La prevenci贸n y la protecci贸n adecuada son las mejores armas para poder afrontar las graves consecuencias que pueden derivarse de las enfermedades pulmonares ocupacionales. Te lo contamos todo sobre ello.


En este punto de encuentro dedicado a las enfermedades del sistema respiratorio, no pod铆amos dejar pasar la oportunidad de dedicar algunos art铆culos a las enfermedades pulmonares ocupacionales.

En esta ocasi贸n vamos a intentar hacer un repaso sobre estas patolog铆as respiratorias. De esta manera, podremos establecer un entorno que nos ayude a comprender la importancia que tienen.

La particularidad m谩s evidente de las enfermedades del sistema respiratorio en el 谩mbito del trabajo es que su aparici贸n est谩 estrechamente relacionada con el lugar y tipo de empleo. Hay que tener en cuenta, como dato de apoyo, las circunstancias biol贸gicas del pulm贸n.

Concretamente, especificamos que esta red de capilares, formada por m谩s de 300 millones de alveolos, posee una importancia suprema para el buen estado de los pulmones. La superficie de estos capilares es de unos 70 m2. Se emplean unos 10.000 litros de aire para ventilarla diariamente.

Con estas cifras no es de extra帽ar que el pulm贸n sea un 贸rgano con un enorme grado de accesibilidad para que los elementos extra帽os se introduzcan con las inhalaciones. Por supuesto, si desempe帽amos un trabajo con part铆culas, gases o vahos da帽inos, el desarrollo de una patolog铆a laboral derivar谩 en un riesgo altamente elevado.

Qu茅 son las enfermedades pulmonares ocupacionales

Las enfermedades pulmonares ocupacionales son dolencias pulmonares que se ven agravadas en ciertos entornos laborales. En realidad se desarrollan como respuesta a una larga exposici贸n a la acci贸n de elementos que, al ser inhalados, irritan los pulmones.

Algunas de estas patolog铆as del sistema respiratorio extienden sus efectos a lo largo del tiempo. En muchos casos se puede comprobar c贸mo las circunstancias adversas contin煤an incluso cuando finaliza el periodo de exposici贸n.

De hecho, muchas de ellas, poseen un tiempo de latencia que dura a帽os. Este dato se traduce en que un gran n煤mero de trabajadores, expuestos durante a帽os a estos agentes, no solo contin煤an padeciendo sus efectos. Tambi茅n asisten a un empeoramiento de su estado que, en ocasiones, termina con desenlaces fatales.

Evidentemente, la incidencia del entorno laboral en el desarrollo de patolog铆as del aparato respiratorio se encuentra en una fase de cambio en el 谩mbito de los estados con mayor desarrollo industrial. La consecuencia se traduce en una modificaci贸n del plantel de enfermedades pulmonares ocupacionales.

En Espa帽a existe un registro voluntario de enfermedades respiratorias ocupacionales. A trav茅s de este documento podemos advertir que las patolog铆as son diferentes dependiendo de la regi贸n.

No obstante, el asma ocupacional y el agravado por el trabajo parecen ser las enfermedades del sistema respiratorio m谩s comunes en este 谩mbito. Le siguen la neumoconiosis, las inhalaciones agudas, el c谩ncer de pulm贸n y la neumonitis por hipersensibilidad.

Principales enfermedades del sistema respiratorio relacionadas con el trabajo

Las part铆culas en el aire de muchas fuentes, tales como f谩bricas, chimeneas, gases de combusti贸n, los incendios, la miner铆a, la construcci贸n y la agricultura, causan estos problemas pulmonares e insuficiencias respiratorias.

Cuanto m谩s peque帽as sean las part铆culas mayor ser谩 el da帽o que pueden hacer a los pulmones. Las part铆culas m谩s peque帽as se inhalan de forma f谩cil y llegan a lo m谩s profundo de los pulmones. All铆, las absorbe el cuerpo en lugar de que puedan expulsarse al toser. Veamos algunas de las patolog铆as ocupacionales m谩s habituales.

Asbestosis

Esta afecci贸n se produce cuando una persona inhala fibras diminutas de amianto. Con el tiempo, esto lleva a la cicatrizaci贸n de los pulmones y rigidez del tejido pulmonar. A menudo se vincula con los trabajos de construcci贸n.

La neumoconiosis de los mineros del carb贸n

Esta dolencia tambi茅n es conocida como 鈥渆nfermedad del pulm贸n negro鈥. La afecci贸n es consecuencia de la inhalaci贸n de polvo de carb贸n. Produce inflamaci贸n y cicatrizaci贸n de los pulmones. Puede causar da帽o permanente a los pulmones e insuficiencia respiratoria de por vida.

Silicosis

La causa de esta afecci贸n es la inhalaci贸n del s铆lice cristalino que se encuentra en el aire. Este es un polvo que se haya en suspensi贸n en las minas, fundiciones, operaciones de voladura e instalaciones de fabricaci贸n de piedra, arcilla y vidrio. Provoca la cicatrizaci贸n de los pulmones. Tambi茅n puede aumentar el riesgo de otras enfermedades pulmonares.

Bisinosis

Su causa es la inhalaci贸n de polvo derivado del procesamiento del c谩帽amo, lino y algod贸n. Tambi茅n se conoce como la 鈥渆nfermedad pulmonar Brown鈥. La afecci贸n es cr贸nica y provoca opresi贸n en el pecho y dificultad para respirar. Afecta a los trabajadores textiles, especialmente aquellos que trabajan con algod贸n sin procesar.

Neumonitis por hipersensibilidad

Se trata de una enfermedad pulmonar al茅rgica causada por una inflamaci贸n de los pulmones. Detr谩s de ella se encuentra la inhalaci贸n de varias sustancias muy diferentes. Entre ellas se encuentran elementos como las esporas de los hongos, bacterias, prote铆nas animales o vegetales o productos qu铆micos espec铆ficos. Tambi茅n puede provenir de heno mohoso, excrementos de aves y otros polvos org谩nicos.

La enfermedad causa la inflamaci贸n de los sacos de aire en los pulmones y genera tejido cicatricial fibroso en los pulmones y dificultad para respirar. Hay variaciones de esta enfermedad en funci贸n del trabajo. Estos incluyen el pulm贸n de los trabajadores del corcho, pulm贸n del granjero y pulm贸n de los trabajadores de hongos.

Asma ocupacional

El asma ocupacional es consecuencia de la inhalaci贸n de polvos, gases, humos y vapores. Provoca s铆ntomas de asma como tos cr贸nica y sibilancias. Esta afecci贸n se puede revertir si se detecta a tiempo. Si trabajas en operaciones de fabricaci贸n y procesamiento, agricultura, cuidado de animales, procesamiento de alimentos, industrias textiles y del algod贸n y operaciones de refinado, est谩s en mayor riesgo de contraer esta enfermedad.

驴Qu茅 causa las enfermedades pulmonares ocupacionales?

Determinados tipos de trabajo lo ponen en mayor riesgo de enfermedades pulmonares ocupacionales que otros. Por ejemplo, trabajar en una f谩brica textil o un estacionamiento de autom贸viles puede exponerte a sustancias qu铆micas, polvos y fibras peligrosas.

La mayor铆a de las enfermedades pulmonares ocupacionales son consecuencia de la exposici贸n repetida a largo plazo. Pero, incluso una 煤nica exposici贸n severa a un agente inseguro puede da帽ar los pulmones. Adem谩s, algunos h谩bitos como el de fumar puede empeorar la enfermedad pulmonar ocupacional.

驴Cu谩les son los s铆ntomas de las enfermedades pulmonares ocupacionales?

A continuaci贸n, se enumeran los s铆ntomas m谩s comunes de las enfermedades pulmonares. Sin embargo, cada persona puede experimentar los s铆ntomas de una forma diferente. Pero la sintomatolog铆a m谩s habitual puede incluir las siguientes manifestaciones:

路 Toser

路 Dificultad para respirar que a menudo empeora con la actividad

路 Dolor en el pecho

路 Opresi贸n en el pecho

路 Patrones de respiraci贸n anormales

Los s铆ntomas de enfermedades pulmonares ocupacionales pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud.

驴C贸mo se diagnostican las enfermedades pulmonares ocupacionales?

Las enfermedades pulmonares ocupacionales, como otras que cursan con insuficiencia respiratoria, por lo general requieren una radiograf铆a de t贸rax inicial para el diagn贸stico. Veamos los ex谩menes que pueden ser necesarios para determinar el tipo y gravedad de la enfermedad pulmonar.

Radiograf铆a de pecho

Una prueba que toma im谩genes de tejidos, huesos y 贸rganos internos.

Pruebas para medir el funcionamiento de los pulmones

Estas pruebas ayudan a medir la capacidad de los pulmones para mover el aire hacia adentro y hacia afuera. Las pruebas se realizan, por lo general, con m谩quinas especiales dentro de las cuales usted respira.

Broncoscopia

Esta prueba utiliza un tubo flexible llamado broncoscopio para ver los bronquios, las principales v铆as respiratorias de los pulmones. La broncoscopia ayuda a diagnosticar problemas pulmonares, detectar obstrucciones, extraer muestras de tejido y/o fluido para ayudar a retirar cuerpos extra帽os. La broncoscopia puede incluir una biopsia o lavado broncoalveolar.

Biopsia de pulm贸n

Consiste en extraer un peque帽o trozo de tejido, c茅lulas o l铆quido del pulm贸n para que puedan examinarse bajo un microscopio.

Lavado broncoalveolar

Se eliminan las c茅lulas del tracto respiratorio inferior para ayudar a identificar la inflamaci贸n y descartar ciertas causas.

An谩lisis de sangre

Estos an谩lisis miden la cantidad de di贸xido de carbono y ox铆geno en la sangre. Otros an谩lisis de sangre pueden usarse para buscar posibles infecciones y otros problemas.

Tomograf铆a computarizada (TC o TAC)

Una tomograf铆a computarizada (TC) es un diagn贸stico por im谩genes que combina el uso de radiograf铆as y una computadora para producir im谩genes detalladas del cuerpo. Una tomograf铆a computarizada muestra detalles de los huesos, los m煤sculos, la grasa y los 贸rganos.

Las tomograf铆as computarizadas muestran m谩s detalles que las radiograf铆as comunes. Se pueden utilizar para diagnosticar enfermedades pulmonares, controlar la progresi贸n de la enfermedad y evaluar la respuesta al tratamiento.

驴C贸mo se tratan las enfermedades pulmonares ocupacionales?

No existe ninguna cura para la mayor铆a de las enfermedades pulmonares ocupacionales. Los tratamientos est谩n dirigidos a:

路 La prevenci贸n de la exposici贸n adicional

路 La prevenci贸n de mayor cicatrizaci贸n pulmonar

路 Control de los s铆ntomas

路 Ayudarte a mantenerte activo y saludable

El tratamiento depende del tipo de enfermedad pulmonar. No hay manera de corregir la cicatrizaci贸n pulmonar que ya ha sucedido.

驴Pueden prevenirse estas enfermedades del sistema respiratorio?

Las enfermedades pulmonares ocupacionales se pueden prevenir. La mejor prevenci贸n es evitar las sustancias inhaladas que causan problemas en los pulmones. Pero tambi茅n existen otras medidas preventivas.

No fumar. Fumar puede aumentar el riesgo de enfermedad pulmonar ocupacional.

Usa dispositivos de protecci贸n adecuados, tales como mascarillas o respiradores, cuando te encuentres rodeado de irritantes en suspensi贸n y polvo.

路 Real铆zate una evaluaci贸n de tu funci贸n pulmonar con espirometr铆a tan a menudo como lo indique tu m茅dico. Esto te ayudar谩 a familiarizarte con tu funci贸n pulmonar y ver los cambios.

路 Comprende los riesgos de enfermedades pulmonares en el trabajo y usa protecci贸n para reducir su incidencia.

路 Acude a un experto en salud ocupacional para investigar tu entorno de trabajo a fin de determinar los riesgos de enfermedades pulmonares ocupacionales.

Puntos clave sobre las enfermedades pulmonares ocupacionales

Las enfermedades pulmonares ocupacionales son problemas pulmonares causados por la exposici贸n repetida y largo plazo a ciertos irritantes que se inhalan en los pulmones.

Fumar puede empeorar la enfermedad pulmonar ocupacional.

Los problemas respiratorios, como tos y falta de aire (que a menudo empeora con la actividad), son s铆ntomas comunes de las enfermedades pulmonares ocupacionales.

Se utilizan ex谩menes que ayudan a medir la capacidad de los pulmones para el intercambio de ox铆geno y di贸xido de carbono a fin de diagnosticar enfermedades pulmonares ocupacionales. El diagn贸stico por im谩genes tambi茅n se puede usar para ver qu茅 tan grave es el problema y realizar su seguimiento en el tiempo.

No hay manera de reparar o regenerar el tejido pulmonar da帽ado. El objetivo del tratamiento es prevenir la exposici贸n al irritante, prevenir el empeoramiento de la enfermedad, controlar los s铆ntomas y ayudarte a mantenerte activo y saludable. El tratamiento depende del tipo de enfermedad pulmonar.

Las enfermedades pulmonares ocupacionales se pueden prevenir y esta es una parte clave de la gesti贸n de estas patolog铆as.

A grandes rasgos, estos puntos resumen los campos que hemos analizado en torno a las enfermedades pulmonares ocupacionales. Es muy importante que tomes conciencia de la gravedad que pueden entra帽ar estas circunstancias y de c贸mo actuar para minimizar riesgos y serias consecuencias.

Fuente: University of Rochester Medical Center