El s铆ndrome de dificultad respiratoria es ocasionado por una falta de surfactante en los pulmones. Aprende todo cuanto necesitas sobre esta afecci贸n que ocurre sobre todo en neonatos prematuros.




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La insuficiencia respiratoria en ni帽os reci茅n nacidos es conocida como S铆ndrome de Dificultad Respiratoria (SDR) neonatal. La afecci贸n, que consigue dificultar la capacidad para respirar, suele afectar con mayor virulencia a los beb茅s que nacen antes de tiempo.

Este problema tambi茅n es conocido como S铆ndrome de Distr茅s Respiratorio o enfermedad de la membrana hialina. En cualquier caso, en la mayor铆a de las ocasiones afecta a los beb茅s prematuros que nacen antes de la semana 39. Resulta muy infrecuente que se presente en neonatos de embarazos llegados a t茅rmino.

Cu谩les son las causas del S铆ndrome de Distr茅s Respiratorio

La complicaci贸n est谩 relacionada con el estado pulmonar de los reci茅n nacidos afectados. Es una complicaci贸n que se da en los neonatos prematuros. La raz贸n es que sus pulmones a煤n no se han desarrollado plenamente.

La enfermedad est谩 relacionada con la falta o escasa producci贸n de surfactante. Esta sustancia, de consistencia resbaladiza, es imprescindible para proteger a los pulmones. Gracias a ella, la funci贸n pulmonar se lleva a cabo. Los pulmones se llenan de aire y contribuyen a que no se produzca una congesti贸n alveolar. El problema es que el surfactante se produce con normalidad cuando los 贸rganos pulmonares est谩n totalmente formados.

En consecuencia, cuanto menos formados est茅n los pulmones m谩s probabilidad existe de que se presente un cuadro de s铆ndrome de dificultad respiratoria neonatal en beb茅s que nacen antes de tiempo. No obstante, existen otros factores de riesgo que propician la aparici贸n del SDR:

路 Causas gen茅ticas que afectan al desarrollo pulmonar

路 Hermanos que ya lo han padecido

路 Madre diab茅tica

路 Ces谩rea o parto inducido en embarazos antes de t茅rmino

路 Problemas durante el parto que reduzcan la circulaci贸n del neonato

路 Embarazo m煤ltiple

路 Afrontar un trabajo de parto r谩pido

Sintomatolog铆a de la enfermedad de la membrana hialina

Por lo general, un beb茅 mostrar谩 signos de SDR poco despu茅s del nacimiento. Sin embargo, a veces los s铆ntomas se desarrollan dentro de las primeras 24 horas despu茅s del parto. Los s铆ntomas a tener en cuenta incluyen:

路 Tinte azulado de la piel (cianosis)

路 Aleteo de las fosas nasales

路 Respiraci贸n r谩pida o superficial

路 Reducci贸n de la producci贸n de orina

路 Gru帽idos mientras respira

路 Apnea o peque帽as interrupciones respiratorias

路 Contracci贸n muscular del t贸rax

Qu茅 es la taquipnea transitoria del reci茅n nacido

La Taquipnea Transitoria del Reci茅n Nacido (TTN) es una de las causas m谩s comunes de disnea perinatal y se diagnostica tradicionalmente mediante una radiograf铆a de t贸rax. Es conocida tambi茅n con el nombre de S铆ndrome del Pulm贸n H煤medo.

La taquipnea transitoria del reci茅n nacido es una de las causas m谩s comunes de disnea perinatal. Las tasas de incidencia de TTN son de 4% a casi 6% entre los beb茅s a t茅rmino y 10% entre los prematuros.

Aunque la TTN rara vez causa muerte neonatal, es necesario diferenciarla correctamente de otras causas de disnea, como el s铆ndrome de dificultad respiratoria, S铆ndrome de Aspiraci贸n de Meconio (MAS, por sus siglas en ingl茅s) y la neumon铆a. De esta manera se puede controlar correctamente a los beb茅s con TTN y disnea.

Es importante saber que la taquipnea transitoria del reci茅n nacido es una complicaci贸n respiratoria de car谩cter leve. Empieza tras el parto y suele durar unos tres d铆as aproximadamente. Se caracteriza por un aumento de la frecuencia respiratoria del reci茅n nacido. Su respiraci贸n ir谩 muy r谩pida.

La raz贸n tenemos que hallarla en el l铆quido que el beb茅 alberga en los pulmones antes de su nacimiento. Lo normal es que, tras el parto, el l铆quido sea absorbido por los pulmones y el neonato pueda respirar por su cuenta.

Cuando el l铆quido tarda en absorberse el peque帽o no inspirar谩 la cantidad de ox铆geno que precisa. Por ello, su respiraci贸n se acelera con el objetivo de conseguir aumentar el nivel de oxigenaci贸n.

Los s铆ntomas de la TTN pueden confundirse con los de otras afecciones, como el distr茅s respiratorio neonatal o s铆ndrome de insuficiencia respiratoria neonatal. Como en estos casos, el beb茅 puede presentar un cuadro de frecuencia respiratoria muy acelerada, sonidos al respirar, aleteo de las fosas nasales y retracciones tor谩cicas.

Es importante contar con la valoraci贸n m茅dica cuanto antes para descartar problemas m谩s serios para la salud del reci茅n nacido.

Pruebas y ex谩menes para detectar el SDR neonatal

Los siguientes ex谩menes se emplean para detectar la afecci贸n:

Gasometr铆a arterial. Muestra bajos niveles de ox铆geno y exceso de 谩cido en los fluidos corporales.

Radiograf铆a de t贸rax. Muestra que los pulmones tienen una apariencia de 鈥渧idrio molido鈥 que es t铆pico de la enfermedad. Esto a menudo aparece de 6 a 12 horas despu茅s de nacer.

An谩lisis de laboratorio. Para ayudar a descartar infecci贸n como causa de los problemas respiratorios.

Tratamiento para el s铆ndrome de dificultad respiratoria neonatal

Los beb茅s prematuros, o que tienen otras afecciones que los ponen en alto riesgo de presentar el problema, requieren tratamiento al nacer por parte de un equipo m茅dico especializado en problemas respiratorios de reci茅n nacidos.

A los beb茅s se les administra ox铆geno h煤medo y caliente. Sin embargo, este tratamiento es necesario vigilarlo cuidadosamente para evitar efectos secundarios.

Se ha demostrado que es 煤til administrar un agente tensioactivo a un beb茅. Sin embargo, este se administra directamente en las v铆as respiratorias del beb茅, por lo que existe cierto riesgo. A煤n es necesario realizar m谩s investigaci贸n sobre qu茅 beb茅s deben recibir este tratamiento y cu谩nta cantidad de la sustancia se debe emplear.

El uso de ventilaci贸n asistida con un respirador puede salvar la vida de algunos beb茅s. Sin embargo, el uso de respiradores puede da帽ar el tejido pulmonar, as铆 que este tratamiento se debe evitar en lo posible. Los beb茅s pueden necesitar este tratamiento si presentan:

路 Nivel alto de di贸xido de carbono en la sangre

路 Bajo nivel sangu铆neo de ox铆geno

路 pH bajo en la sangre (acidez)

路 Pausas repetitivas en la respiraci贸n

Un tratamiento llamado Presi贸n Positiva Continua en la v铆a respiratoria (CPAP, por sus siglas en ingl茅s) puede evitar la necesidad de asistencia respiradora o agente tensioactivo en muchos beb茅s. Este procedimiento env铆a aire dentro de la nariz para ayudar a mantener las v铆as respiratorias abiertas. Se puede administrar a trav茅s de un respirador (mientras el beb茅 respira de manera independiente) o con un dispositivo separado.

Los beb茅s con este s铆ndrome necesitan cuidado especial que incluye:

路 Un ambiente tranquilo

路 Manipulaci贸n delicada

路 Permanecer a una temperatura corporal ideal

路 Manejo cuidadoso de l铆quidos y nutrici贸n

路 Tratamiento inmediato de infecciones

Pron贸stico de la enfermedad de la membrana hialina

La afecci贸n suele empeorar de 2 a 4 d铆as despu茅s del nacimiento y con frecuencia mejora lentamente a partir de ah铆. Algunos beb茅s afectados por el s铆ndrome de dificultad respiratoria grave pueden sufrir un desenlace fatal. Si ocurre, generalmente sucede entre los d铆as 2 y 7.

Se pueden presentar complicaciones a largo plazo debido a:

路 Demasiado ox铆geno.

路 Altas presiones ejercidas sobre los pulmones.

路 Enfermedad m谩s grave. El SDR se puede asociar con la inflamaci贸n que causa da帽o cerebral o pulmonar.

路 Per铆odos en que el cerebro u otros 贸rganos no recibieron suficiente ox铆geno.

Posibles complicaciones

Se puede acumular aire o gas en:

路 El espacio que rodea los pulmones (neumot贸rax)

路 El espacio en el t贸rax entre los dos pulmones (neumomediastino)

路 La zona entre el coraz贸n y el saco delgado que lo rodea (neumopericardio)

Otras afecciones asociadas con el SDR o prematuridad extrema pueden incluir:

路 Hemorragia intracerebral (hemorragia intraventricular del reci茅n nacido)

路 Sangrado del pulm贸n (hemorragia pulmonar, algunas veces asociada con el uso de agentes tensioactivos)

路 Problemas con el desarrollo y crecimiento del pulm贸n (displasia broncopulmonar)

路 Retraso del desarrollo mental y discapacidad intelectual asociados con sangrado o da帽o cerebral

路 Problemas con el desarrollo ocular (retinopat铆a de la prematuridad) y ceguera

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La mayor铆a de las veces, este problema se desarrolla poco despu茅s del nacimiento, mientras el beb茅 est谩 todav铆a en el hospital. Si usted ha dado a luz en el hogar o por fuera de un centro m茅dico, consiga asistencia m茅dica de emergencia si su beb茅 tiene problemas respiratorios.

Prevenci贸n del SDR

Tomar medidas para prevenir la prematuridad tambi茅n puede ayudar a evitar el SDR neonatal. El buen cuidado prenatal y los chequeos regulares durante el embarazo pueden ayudar a evitar el nacimiento prematuro.

El riesgo del SDR tambi茅n se puede disminuir por medio de la sincronizaci贸n apropiada del parto. Puede ser necesario un parto inducido o una ces谩rea. Se puede hacer un examen de laboratorio antes del parto para verificar la preparaci贸n de los pulmones del beb茅. A menos que sea necesario, los partos inducidos o por ces谩rea se deben retrasar hasta al menos la semana 39 o hasta que los ex谩menes muestren que los pulmones del beb茅 hayan madurado.

Las medicinas llamadas corticosteroides pueden ayudar a acelerar la madurez pulmonar antes que el beb茅 nazca. A menudo se administran a mujeres embarazadas entre 24 y 34 semanas de gestaci贸n que muestren se帽ales de que el embarazo no llegar谩 a t茅rmino.

Como ves, resulta importante llevar un control adecuado del embarazo y pasar las revisiones regulares que el especialista recomienda. En el caso de que el beb茅 presente el S铆ndrome de la Insuficiencia Respiratoria Neonatal, resultar谩 de vital importancia la actuaci贸n m茅dica inmediata.