El uso de cigarrillos electr贸nicos y vapers para dejar de fumar ha experimentado una escalada en los 煤ltimos a帽os. No obstante, su seguridad y efectividad est谩 en entredicho. A煤n no existen estudios sobre las consecuencias de su uso a largo plazo.




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Los e-Cigarrillos, com煤nmente conocidos como cigarrillos electr贸nicos o vapeadores, son dispositivos que permiten que una persona inhale nicotina. Como estos productos son relativamente nuevos, apenas se han realizado estudios que eval煤an, a largo plazo, los beneficios y los riesgos que conllevan para la salud.

Los riesgos del tabaquismo

Fumar es altamente adictivo y dejar el h谩bito no es f谩cil. Adem谩s de volverse adicto a la nicotina, una droga que se encuentra naturalmente en el tabaco, las personas tambi茅n se vuelven dependientes del h谩bito f铆sico y social de fumar.

El tabaquismo se encuentra detr谩s de un buen n煤mero de enfermedades respiratorias y cardiovasculares. Los profesionales de la salud desempe帽an un papel fundamental a la hora de ayudar a las personas a dejar de fumar y elegir el m茅todo m谩s adecuado.

C贸mo sustituir el tabaco

Hasta ahora se ven铆an utilizando diversos m茅todos, adem谩s de una gama de productos y diversas estrategias. Entre ellos se inclu铆an medicamentos con receta, que ayudaban a controlar la ansiedad o ayudar con el s铆ndrome de abstinencia. Un ejemplo lo tenemos en el Bupropion, ampliamente utilizado por la comunidad m茅dica.

Tambi茅n se han convertido en protagonistas de la lucha antitabaco los productos de reemplazo. Los parches y las pastillas de nicotina van reduciendo paulatinamente la cantidad de esta sustancia que entra dentro del cuerpo del paciente.

La terapia psicol贸gica tambi茅n entra dentro de los sistemas empleados para ayudar a los fumadores. Incluso, algunos recurren a la hipnosis.

En esta lucha contra el h谩bito de fumar los cigarrillos electr贸nicos se han vuelto cada vez m谩s populares. La tendencia ha ido en aumento a lo largo de la d茅cada de 2000. Aunque los e-Cigarrillos tienen el potencial para reducir el da帽o causado por fumar tabaco, no han sido evaluados cient铆ficamente.

En este sentido, su seguridad y su utilidad como ayuda para dejar de fumar a煤n se desconocen. A diferencia de los otros productos que est谩n habitualmente disponibles. Lo cierto es que las autoridades sanitarias en Europa a煤n no han aprobado los cigarrillos electr贸nicos como una herramienta eficaz para que sirvan de apoyo en la terapia para los fumadores.

驴Qu茅 son los cigarrillos electr贸nicos?

Los e-Cigarrillos est谩n dise帽ados para que parezcan realmente un cigarrillo y contribuyan a 鈥渆nga帽ar鈥 al usuario. Est谩n divididos en tres partes: una bater铆a, un vaporizador y un cartucho. El dispositivo funciona vaporizando el l铆quido en el cartucho. Esto crea una niebla que puede ser inhalada por el fumador y da la sensaci贸n de que exhala humo.

A diferencia de los cigarrillos normales, estos dispositivos no contienen tabaco. Sin embargo, contienen nicotina en el l铆quido que se encuentra en el cartucho. El l铆quido puede tener diferentes sabores y diferentes cantidades de nicotina para que el vapeador pueda configurarlo a su elecci贸n.

驴Por qu茅 algunas personas eligen usar un vaper?

Se cree que los cigarrillos electr贸nicos causan menos da帽o que el tabaco normal y algunas personas optan por usarlos para mantener su h谩bito de un modo m谩s segura. Algunas investigaciones sobre las opiniones de los usuarios de cigarrillos electr贸nicos sugieren cu谩l es la clave: el beneficio de estos productos reside en el hecho de que satisfacen la necesidad de fumar.

驴Por qu茅 a algunos profesionales de la salud les preocupa el uso de los e-Cigarrillos?

Los cigarrillos electr贸nicos han sido objeto de un intenso debate en los medios de comunicaci贸n de toda Europa, ya que algunos servicios sanitarios y profesionales de la salud est谩n preocupados por la promoci贸n y la extraordinaria acogida que ha tenido este producto.

Es reveladora la opini贸n de un consumidor que usa cigarrillos electr贸nicos con mucha asiduidad:

Comenc茅 a usar cigarrillos electr贸nicos a pesar de que no ten铆a intenci贸n de dejar de fumar. Un d铆a me di cuenta de que estaba utilizando exclusivamente el e-Cigarrillo, y no he fumado un cigarrillo normal desde entonces.

Puede ser dif铆cil acostumbrarse a esta experiencia al principio. Pero, una vez que recobras tus sentidos del gusto y el olfato, despu茅s de fumar tabaco durante varios a帽os, comienzas a preferir los sabores disponibles para un cigarrillo electr贸nico. Rechazas el sabor a ceniza de un cigarrillo de tabaco.

Creo que estoy usando una alternativa m谩s segura, aunque todav铆a me califico como fumador. Lo cierto es que si los cigarrillos electr贸nicos no estuvieran disponibles de repente volver铆a a fumar cigarrillos de tabaco 鈥.

驴Cu谩les son las preocupaciones de los m茅dicos?

La forma en que se ha extendido el uso de e-Cigarettes y vapers ha hecho que la comunidad cient铆fica de la voz de alerta y muestre sus preocupaciones al respecto.

Investigaci贸n: no existen estudios concluyentes y fiables que avalen la seguridad y utilidad de este m茅todo aparentemente sustitutivo.

Regulaci贸n: los productos est谩n regulados de manera diferente, seg煤n qu茅 pa铆s de Europa.

Seguridad: La falta de regulaci贸n se traduce en la ausencia de restricciones sobre los productos qu铆micos que se pueden agregar a los cartuchos.

Calidad: estas circunstancias tambi茅n conlleva que estos gadgets no est茅n sujetos a un estricto control de calidad

Etiquetado: los productos pueden estar etiquetados igual pero pueden llevar diferentes cantidades de qu铆micos y nicotina.

Comportamiento adictivo: con el uso los e-Cigarettes se perciben como un cigarrillo normal. No se recomienda a los usuarios cambiar su comportamiento. Su adicci贸n a los elementos f铆sicos y emocionales del tabaquismo contin煤a.

Visibilidad y normalizaci贸n: no existen restricciones en el uso de cigarrillos electr贸nicos en espacios p煤blicos. La legislaci贸n es clara y proh铆be fumar en sitios de trabajo, lugares de ocio y recreo, restauraci贸n y hosteler铆a, entornos cercanos a colegios y hospitales, etc. Sin embargo, no hay restricciones para el uso de cigarrillos electr贸nicos, incluso en los espacios libres de humo.

驴Los objetivos de la legislaci贸n antitabaco en peligro?

La legislaci贸n 鈥渓ibre de humo鈥, que proh铆be fumar en lugares p煤blicos, ha contribuido a un cambio en la percepci贸n del tabaquismo. Las campa帽as publicitarias y la prohibici贸n de fumar en lugares p煤blicos ha conseguido que la poblaci贸n perciba el acto de fumar como algo desnormalizado e inaceptable.

Con la entrada en acci贸n de los cigarrillos electr贸nicos y los sistemas de vapeo se teme que todo cambie. Algunos expertos creen que la visibilidad para las personas que fuman e-Cigarrillos o vapean ponen en peligro una actitud ciudadana que ha costado mucho cambiar.

Estos sistemas sustitutivos podr铆an hacer que parezca que fumar es algo aceptable. Adem谩s, podr铆a tentar a las personas que han dejado de fumar o est谩n en el proceso de dejar de hacerlo. El exfumador podr铆a volver a caer en el h谩bito.

Por otro lado, los especialistas intentan evaluar el impacto de la exposici贸n de los menores al tabaquismo. Los ni帽os han crecido en 谩reas donde se ha establecido una legislaci贸n libre de humo. Para ellos, la prohibici贸n de fumar en espacios p煤blicos y comunes es percibido como algo normal y positivo.

Sin embargo, ahora se ven expuestos a comportamientos muy distintos. Perciben c贸mo los usuarios de cigarrillos electr贸nicos pueden usarlos d贸nde y c贸mo quieran. Aunque ellos est茅n presentes. Los expertos creen que esto anular谩 los objetivos conseguidos por la legislaci贸n libre de humo y que incita a que cambie la percepci贸n sobre el h谩bito de fumar.

Existe una preocupaci贸n por el comportamiento de los fumadores. Da igual si usan cigarrillos electr贸nicos, vapers o tabaco. Lo cierto es que se est谩 promoviendo el h谩bito nuevamente. Adem谩s, volvemos a tener un segmento d茅bil ante esta tendencia: los ni帽os y los j贸venes.

驴C贸mo afecta el cigarrillo electr贸nico a la salud?

La verdad es que a la hora de evaluar si es seguro el uso de cigarrillos electr贸nicos, la falta de evidencia es la t贸nica general. Una preocupaci贸n clave para los profesionales de la salud en este momento es que no disponen de datos que respalden el da帽o potencial que pudiera sufrir el usuario.

Aunque se cree que estos productos son menos da帽inos que fumar tabaco, los dispositivos contienen diversos productos qu铆micos. En este sentido, la comunidad m茅dica no dispone de estudios a largo plazo sobre los efectos de estas sustancias sobre la salud.

Se necesita m谩s investigaci贸n sobre el da帽o causado por el humo, el vapor, los sabores y aditivos que a帽aden a la nicotina. La European Lung Foundation y la European Respiratory Society ha respondido a esta incertidumbre. Ambas entidades, tan importantes en el 谩mbito de la salud respiratoria, se han comprometido a encabezar una serie de investigaciones.

La finalidad es la de descubrir los efectos a corto y largo plazo del uso de estos dispositivos y de los productos y sustancias que contienen.

驴Por qu茅 es necesaria la regulaci贸n del producto?

Los productos y dispositivos de reemplazo de nicotina que se usan para ayudar a los fumadores a dejar de fumar est谩n regulados como medicamentos. Este hecho garantiza que, a trav茅s de la catalogaci贸n de la Agencia Europea de Medicamentos, los medicamentes y dispositivos funcionan y su uso es seguro.

Si los cigarrillos electr贸nicos estuvieran regulados por este organismo, los productos qu铆micos que contienen y las cantidades de nicotina que se encuentran en los dispositivos estar铆an bajo control. Los fumadores podr铆an hacer una elecci贸n equilibrada entre los cigarrillos electr贸nicos y otras terapias de reemplazo de nicotina para ayudarlos a dejar de fumar.

Tambi茅n dar铆a a los usuarios la seguridad de que los productos son de calidad, est谩n controlados y contienen la composici贸n qu铆mica y los aditivos que figuran en la etiqueta.

Panorama actual sobre la regulaci贸n a nivel mundial

Las restricciones y regulaciones de los cigarrillos electr贸nicos var铆an en todo el mundo. Australia, Brasil, China, Singapur, Tailandia y Uruguay han prohibido completamente el uso de cigarrillos electr贸nicos.

En Nueva Zelanda, los productos son regulados como medicamentos y solo se pueden comprar en farmacias.

Est谩n regulados de manera diferente en los Estados miembros de la UE: como tabaco o como productos farmac茅uticos. En algunos pa铆ses son catalogados como productos de consumo seg煤n la Directiva de Seguridad General del producto.

Ante esta disparidad de situaciones, la Comisi贸n Europea ha realizado una propuesta para que los cigarrillos electr贸nicos sean considerados como medicamentos.

Resource: European Lung Foundation