El coronavirus ha desatado la alarma social. Sin embargo, esta patolog铆a altamente contagiosa posee una letalidad mucho menor que la gripe.


Cuando ya ascienden a m谩s de 100 casos los afectados por el COVID-19 en Espa帽a, la alarma se ha extendido entre la poblaci贸n. Al igual que en otros lugares, las mascarillas se han agotado en las farmacias y los habitantes han entrado en p谩nico. Coronavirus vs. gripe: c贸mo diferenciarlos.

El Centro Europeo de Control de Enfermedades eleva de moderado a alto el riesgo por el coronavirus. La informaci贸n es vital para poner cerco a este estado de alerta en que se encuentra la poblaci贸n.

Datos sobre la gripe en Espa帽a

Durante la temporada de este a帽o ha sido declarada epidemia. La enfermedad, que el pasado a帽o se cobr贸 6.500 vidas en nuestro pa铆s, se ha cebado sobre todo con la poblaci贸n infantil. Aunque parece que ya ha tocado techo, es el momento oportuno para analizar los datos de la gripe en Espa帽a 2020.

Las tasas de mortalidad del coronavirus y la gripe

El miedo al coronavirus se est谩 apoderando de los espa帽oles que, sin embargo, est谩n acostumbrados a padecer cada a帽o la virulencia de la temporada de gripe. Esta enfermedad estacional, present贸 el pasado a帽o una tasa de mortalidad del 1,2%.

Esta cifra contrasta notablemente con el 铆ndice de letalidad del COVID-19. Lo cierto es que, hasta el momento, se ha podido comprobar que la tasa de esta enfermedad se ha situado entre el 2% y el 4% en Wuhan, el epicentro de la epidemia. Son datos oficiales de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) que ha puesto de manifiesto que el virus es muy contagioso pero no letal.

De hecho, fuera de las fronteras de China, este 铆ndice apenas llega al 0,7% de mortalidad. Las cifras hablan por s铆 solas y, con los datos actuales, se pone de manifiesto que resultan m谩s preocupantes los n煤meros de la gripe com煤n que los del coronavirus.

A pesar de las advertencias sanitarias, muchos ciudadanos sienten miedo y se preguntan c贸mo diferenciar el virus de la gripe del COVID-19. 驴Existen diferencias y parecidos entre ambos pat贸genos? La informaci贸n es de vital importancia en estas circunstancias. Ayuda bastante saber qu茅 tienen en com煤n y c贸mo diferenciarlos.

驴En qu茅 se diferencia el coronavirus de la gripe?

En principio nos enfrentamos a dos enfermedades respiratorias de car谩cter contagioso. No obstante, las dos raramente son mortales. Su letalidad afecta, sobre todo, a aquellos pacientes con enfermedades previas. En general, se producen complicaciones en enfermos cr贸nicos y tambi茅n entre la poblaci贸n m谩s vulnerable: ancianos y ni帽os.

A pesar de estas similitudes, los n煤meros que se asocian a cada una de las enfermedades son muy diferentes. Es preciso hacer hincapi茅 en que la cantidad de afectados es muy distinta en cada caso.

Mientras el coronavirus ha sido contra铆do por unos 80.000 enfermos, nadie habla de los dos mil millones de personas que han sido diagnosticados de gripe en todo el planeta. Adem谩s, hay que resaltar que es la gripe que la que se est谩 cobrando m谩s vidas, con una temporada que, en Espa帽a, ha sido de especial virulencia.

Qu茅 es un coronavirus

驴Qu茅 es el COVID-19? El coronavirus pertenece a una familia de pat贸genos que provocan afecciones en animales y humanos. Son desencadenantes de enfermedades muy dispares. Se abre un abanico de posibilidades que va desde un simple resfriado hasta una afecci贸n respiratoria muy grave.

En ocasiones, un coronavirus que ha infectado a un animal puede mutar y ser transmitido al ser humano. De este modo, el virus se convierte en una cepa nueva que es capaz de desencadenar afecciones en personas. As铆 ocurri贸 con el SARS (S铆ndrome Respiratorio Agudo Severo) y el MERS (S铆ndrome Respiratorio de Oriente Medio).

Sintomatolog铆a del coronavirus y de la gripe

Es cierto que parte de la sintomatolog铆a de estas infecciones respiratorias son parecidas. En ambos casos los pacientes se ven aquejados de fiebre, tos, cansancio, dolor de cabeza y de garganta.

No obstante, se han detectado ciertas peculiaridades entre los pacientes de una u otra dolencia. En declaraciones a El Mundo, se arroja luz sobre esta situaci贸n. El jefe de la unidad de virolog铆a del Hospital Son Espases de Mallorca, Jordi Reina, asegura que 鈥渓o que estamos viendo, por el momento, es que la gripe provoca frecuentemente dolor muscular, mialgias. Sin embargo, este s铆ntoma no se est谩 viendo en la mayor铆a de las infecciones por coronavirus鈥.

Adem谩s, los especialistas que trabajan en el COVID-19 han confirmado que poseen datos que avalan que existe una mayor铆a de infectados que presentan una tos seca. Aclaran que a la infecci贸n por coronavirus se asocia una neumon铆a derivada de la propia evoluci贸n de la enfermedad. Esta consecuencia se asocia al mismo pat贸geno.

Por su parte, en el caso de la gripe, la neumon铆a asociada es causada por una nueva infecci贸n sobrevenida por la intervenci贸n de otros pat贸genos, como por ejemplo una bacteria.

Similitudes entre ambos pat贸genos

Analizamos directamente las cosas que parecen tener en com煤n el coronavirus y la gripe com煤n.

S铆ntomas. Las dos patolog铆as cursan con fiebre, tos, dolor corporal y cansancio. En algunos casos se observan v贸mitos y diarrea. Esta sintomatolog铆a puede ser de car谩cter leve o grave. En los dos casos la enfermedad pueden desencadenar una neumon铆a. Tambi茅n pueden resultar mortales, aunque muy raramente.

Transmisi贸n. La forma de transmisi贸n de ambas enfermedades es de persona a persona. La infecci贸n se puede contagiar a trav茅s de peque帽as gotitas del infectado, que son expulsadas al toser, estornudar o hablar. Un paciente infectado de gripe puede ser transmisor de la enfermedad durante unos d铆as antes de presentar s铆ntomas. En el caso del coronavirus, el periodo de transmisi贸n podr铆a llegar a los 21 d铆as y aunque el portador permanezca asintom谩tico. Adem谩s, tambi茅n podr铆a ser transmitido a trav茅s del aire.

Tratamiento. El pat贸geno, en ambos casos, es un virus. Esto quiere decir que los antibi贸ticos no sirven de nada. El tratamiento se lleva a cabo a trav茅s de un abordaje de la sintomatolog铆a. Es decir, se intenta bajar la fiebre y, en casos m谩s graves, es precisa la ventilaci贸n asistida. El tratamiento m谩s eficaz contra la gripe es la vacunaci贸n preventiva. En el caso del coronavirus a煤n no se dispone de vacuna.

Prevenci贸n. Tanto el virus de la gripe como el COVID-19 obligan a llevar las mismas pautas preventivas. Es preciso lavar las manos con frecuencia y de manera minuciosa, tapar la boca al toser con el hueco del codo y evitar el contacto con personas infectadas.

Diferencias entre ambos pat贸genos

Analizamos directamente las diferencias que se han observado entre el coronavirus y la gripe com煤n.

Causas:

El COVID-19, seg煤n la informaci贸n facilitada por la OMS, es provocado por la acci贸n del S铆ndrome Respiratorio Agudo Severo o SARS-CoV-2. Tambi茅n recibe otros nombres: coronavirus 2019 y coronavirus 2.

La Gripe tiene como protagonistas a una serie de tipos y cepas distintas del virus influenza.

Estacionalidad:

La gripe es una patolog铆a estacional. Su pico de mayor incidencia se establece en oto帽o e invierno. Se observa un tiempo de incubaci贸n de 48 horas,

Para el coronavirus, al ser un pat贸geno tan reciente, no existe un patr贸n determinado ni se cuenta con datos que establezcan una estacionalidad.

Tratamiento antiviral:

Con el coronavirus se est谩n testando diferentes antivirales para comprobar si son eficaces a la hora de mantener bajo control su sintomatolog铆a.

En el caso de la gripe se utilizan medicamentos antivirales capaces de atajar los s铆ntomas. En muchos casos se experimenta, con ellos, un acortamiento del periodo de duraci贸n.

Vacunaci贸n:

Los cient铆ficos trabajan a contrarreloj para encontrar una vacuna contra el COVID-19. Parece que existen varias v铆as de actuaci贸n que est谩n dando resultados en animales. No obstante, todav铆a podr铆a tardar meses antes de tener resultados positivos en humanos.

La vacuna de la gripe ha demostrado su efectividad contra algunos de los tipos m谩s peligrosos. Tambi茅n consigue reducir la gravedad de la enfermedad.

Infecci贸n:

Del coronavirus, a fecha de hoy, existen casi 90.000 casos registrados en todo el mundo. En Espa帽a se han registrado 119 casos hasta el momento.

La gripe arroja una cifra de mil millones de casos a nivel mundial. M谩s de 520.000 pacientes se habr铆an registrado en nuestro pa铆s.

Letalidad:

El COVID-19 lleva m谩s de 3.000 muertos en todo el planeta. En Espa帽a no se ha registrado ning煤n fallecido.

La gripe deja un balance de entre 300.000 y 600.000 muertes al a帽o en todo el mundo.

Cu谩l es el sistema de prevenci贸n m谩s eficaz

Desde que se desatara la alarma por el coronavirus de Wuhan las mascarillas se han agotado en todas las farmacias. Sin embargo, este elemento solo es eficaz con determinadas mascarillas y en caso de encontrarse en contacto directo con un infectado.

Sin embargo, la manera m谩s eficaz de mantenerse alejado del COVID-19 y prevenir la contaminaci贸n es muy distinta. Se trata de lavarse las manos con frecuencia. Ahora bien, esta medida hay que llevarla a cabo de una manera determinada, solo as铆 se conseguir谩 la eficacia deseada.

C贸mo lavarse las manos frente al COVID-19

Prevenir el coronavirus precisa de unas medidas higi茅nicas efectivas. Si est谩s en la calle, utilizar las soluciones hidroalcoh贸licas son una alternativa muy segura para poner cerco al pat贸geno. Lavarse las manos con frecuencia es un h谩bito que puede mantener alejado al COVID-19.

1. Pon las manos bajo el gripo y deja que se mojen durante un m铆nimo de cinco segundos.

2. Enjab贸nalas y fr贸talas durante 20 segundos al menos. Limpia concienzudamente pulgares, palmas, dorsos, dedos, mu帽ecas y u帽as.

3. Tras esta operaci贸n, s茅cate las manos minuciosamente. No dejes zonas h煤medas que podr铆an convertirse en un foco de bacterias.

4. Para cerrar el gripo y a la hora de abrir la puerta del ba帽o ay煤date de un papel y evita entrar en contacto con una superficie sucia.

Recuerda que el coronavirus, aunque se propague con facilidad, tiene un 铆ndice de mortalidad muy bajo y, en cualquier caso, mucho menor que la gripe. Si deseas obtener m谩s informaci贸n y mantenerte actualizado sobre la enfermedad puedes visitar la p谩gina del Ministerio de Sanidad.