¿Quieres entender en detalle la EPOC?

Es bastante complicado ya que es una enfermedad que puede ser provocada por diferentes factores.

Pero no te preocupes en Zensei somos expertos en problemas respiratorios. Y hemos escrito y actualizado esta guía sobre la EPOC para ti.

En ella tienes todo lo que tienes que saber para que empieces a entender y controlar la EPOC. Da igual del tipo que sea.

Empezamos.


¿Quieres entender en detalle la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)? Es bastante complicado, ya que es una patología que puede ser provocada por diferentes factores.

Pero no te preocupes, en Zensei somos expertos en problemas respiratorios y hemos escrito y actualizado esta guía sobre la EPOC para ti. En ella encontrarás todo lo que tienes que saber para empezar a entender y controlar la EPOC, independientemente del tipo que sea.

La EPOC es una enfermedad crónica inflamatoria de los pulmones, que obstruye el flujo de aire desde estos órganos. Los pulmones pierden elasticidad y se estiran en exceso, atrapando el aire en ellos al exhalar.

Las personas con EPOC tienen mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y otras afecciones.

¿Qué es el EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica se conoce como EPOC y es un grupo de enfermedades pulmonares progresivas. Las más comunes son el enfisema pulmonar y la bronquitis crónica. Muchas personas con EPOC presentan estas dos condiciones.

El enfisema destruye lentamente los sacos de aire de los pulmones, lo que interfiere con el flujo de aire para expirar. La bronquitis causa inflamación y estrechamiento de los bronquios, lo que permite que se acumule la mucosidad.

La principal causa de EPOC es el tabaquismo. La exposición prolongada a sustancias químicas irritantes también puede conducir al EPOC. Es una enfermedad que suele tardar mucho tiempo en desarrollarse.

El diagnóstico generalmente implica pruebas de imagen, análisis de sangre y pruebas de función pulmonar. Aunque no hay cura para el EPOC, el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas, disminuir la posibilidad de complicaciones y, en general, mejorar la calidad de vida. Los medicamentos, la oxigenoterapia complementaria y la cirugía son algunas formas de tratamiento.

Si no se trata, el EPOC puede conducir a una avance más rápido de la enfermedad, problemas de corazón y empeoramiento de las infecciones respiratorias. Se estima que alrededor de 30 millones de personas en los Estados Unidos tienen EPOC. La mitad no saben que lo tienen.

Es el momento de profundizar un poco más en la enfermedad y observar algunas cuestiones que resultarán de gran ayuda.

Causas de la EPOC

La principal causa de EPOC en los países desarrollados es el tabaquismo. En los países en vías de desarrollo es frecuente en personas expuestas a gases químicos.

Los irritantes más comunes que pueden causar EPOC son:

Humo del cigarro.

Contaminación ambiental.

Exposición a largo plazo a diversos gases.

Destacan dos enfermedades muy frecuentes que contribuyen a desarrollar EPOC:

· Enfisema: se destruyen las paredes frágiles y las fibras elásticas de los alvéolos. Las vías respiratorias pequeñas colapsan cuando exhalas impidiendo que salga el aire de los pulmones.

· Bronquitis crónica: los bronquios se inflaman y se estrechan y los pulmones producen más mucosidad. El paciente puede sufrir una tos crónica por tratar de limpiar las vías respiratorias.

También hay diferentes factores de riesgo para la EPOC:

✅ Exposición al humo de tabaco.

✅ Personas con asma que fuman.

✅ Exposición ocupacional a polvos y sustancias químicas.

✅ Exposición a gases de la combustión.

Edad: la mayoría de las personas tienen al menos 40 años cuando comienzan los síntomas.

✅ Genética: existe un trastorno genético llamado deficiencia de alfa-1 antitripsina que en algunos casos es la causa de EPOC.

Tipos de EPOC

Las dos afecciones más comunes del EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar. Algunos médicos están de acuerdo en que el asma también debe clasificarse como una enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis crónica es una inflamación a largo plazo de los bronquios. Produce un aumento de la acumulación de moco y otros síntomas. Todos ellos pueden causar problemas respiratorios, infecciones frecuentes, tos y discapacidad.

¿Qué es el enfisema pulmonar?

El enfisema es una afección pulmonar crónica en la cual los alvéolos, sacos de aire en los pulmones, se ven degradados de distintas maneras:

✅ Destruidos.

✅ Estrechados.

✅ Colapsados.

✅ Estirados.

✅ Sobreinflados.

Esto puede causar una disminución de la función respiratoria y la disnea. El daño a los sacos de aire es irreversible y provocan como resultado “agujeros” permanentes en el tejido pulmonar.

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar inflamatoria crónica que involucra problemas respiratorios recurrentes. Las características del asma son las siguientes:

✅ El revestimiento de las vías respiratorias se hincha e inflama.

✅ Los músculos que rodean las vías respiratorias se tensan.

✅ La producción de moco se incrementa provocando taponamiento.

Dependiendo de cuál ha sido el desencadenante de la patología podemos establecer el tipo de EPOC.

Clasificación de la EPOC

La EPOC es una enfermedad muy heterogénea por lo que no existe una clasificación. Sin embargo, existen diferentes formas clínicas de los pacientes con EPOC.

Estas formas clínicas permiten identificar a los pacientes y determinar la terapia más adecuada:

Fenotipo enfisema: aquellos pacientes con diagnóstico de enfisema y que presentan disnea e intolerancia al ejercicio como síntomas principales.

Fenotipo bronquitis crónica: se muestra en pacientes cuyo síndrome principal es la bronquitis crónica.

Fenotipo mixto EPOC - asma: pacientes que tienen EPOC y un componente asmático prominente, por lo que suelen padecer una enfermedad más complicada.

Fenotipo agudizador: se da en aquellos pacientes que muestran dos o más agudizaciones moderadas o graves al año cuyo tratamiento es a base de corticoides sistémicos y/o antibióticos.

¿Cuáles son los síntomas del EPOC?

El EPOC dificulta la respiración. Los síntomas pueden ser leves al principio, comenzando con la intermitencia y la dificultad para respirar. A medida que avanza, los síntomas pueden volverse más constantes y resulta más difícil la respiración.

Puedes experimentar malestar en el pecho o tener un exceso de producción de esputo. Algunas personas con EPOC tienen exacerbaciones agudas, que son brotes de síntomas grave. Al principio, los síntomas de la EPOC pueden ser bastante leves. Podrías confundirlos con un resfriado.

Los primeros síntomas incluyen:

✅ Dificultad para respirar ocasionalmente, especialmente después del ejercicio.

✅ Tos leve pero recurrente.

✅ Necesidad de aclarar la garganta con la frecuencia, especialmente a primera hora de la mañana.

Los síntomas pueden empeorar progresivamente y ser más difíciles de ignorar. A medida que los pulmones se dañan más, puedes experimentar:

✅ Dificultad para respirar, incluso después de un ejercicio suave, como subir un tramo de escaleras.

✅ Sibilancias, que es un tipo de respiración ruidosa.

✅ Opresión en el pecho.

✅ Tos crónica, con o sin mucosidad.

✅ Necesidad eliminar la mucosidad de los pulmones.

✅ Resfriados frecuentes, gripe u otras infecciones respiratorias.

✅ Falta de energía.

En etapas posteriores de la EPOC, los síntomas también pueden incluir:

✅ Fatiga.

✅ Hinchazón de tobillos o piernas.

✅ Pérdida de peso.

Se necesita atención médica inmediata si:

✅ Tienes los labios azulados o grises, ya que esto indica niveles bajos de oxígeno en la sangre.

✅ Tiene problemas para respirar o no puedes hablar.

✅ Te sientes desorientado, confuso o desmayado.

✅ Tu corazón está acelerado.

Es probable que los síntomas empeoren si actualmente fumas o si estás sometido regularmente al humo pasivo.

Pruebas y diagnóstico de la EPOC

Para diagnosticar esta enfermedad el médico debe conocer tus síntomas y signos, tus antecedentes y tu historia clínica. Es importante que le digas si has estado expuesto a irritantes pulmonares, sobre todo al humo del tabaco.

No hay una prueba única para la EPOC. El diagnóstico se basa en los síntomas, un examen físico y los resultados de las pruebas diagnósticas. Cuando visites al médico, asegúrate de contar todos tus síntomas.

✅ Eres fumador o has fumado en el pasado.

✅ Estás expuesto en el trabajo a sustancias irritantes para los pulmones.

✅ Eres fumador pasivo.

✅ Tienes antecedentes familiares de EPOC.

✅ Tienes asma u otras afecciones respiratorias.

✅ Toma medicamentos.

Durante el examen físico, tu médico usará un estetoscopio para escuchar tus pulmones mientras respiras. Puede ordenar algunas de estas pruebas para obtener una imagen más completa:

La espirometría es una prueba no invasiva para evaluar la función pulmonar. Durante la prueba, respirarás profundamente y luego soplarás en un tubo conectado al espirómetro.

✅ Las pruebas de imagen incluyen una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Estas imágenes pueden proporcionar una visión detallada de tus pulmones, vasos sanguíneos y corazón.

✅ Una prueba de gasometría arterial. Consiste en tomar una muestra de sangre de una arteria para medir el oxígeno en la sangre, el dióxido de carbono y otros niveles importantes.

Estas pruebas pueden ayudar a determinar si hay EPOC o una afección diferente, como asma, una enfermedad pulmonar restrictiva o insuficiencia cardíaca.

EPOC tratamiento

El tratamiento puede aliviar los síntomas, prevenir complicaciones y, en general, retrasar la progresión de la enfermedad. Tu equipo de atención médica puede incluir un especialista en neumólogo y terapeutas físicos y respiratorios.

La EPOC no se cura, pero se puede tratar. Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las personas con EPOC logra un buen control de los síntomas y la calidad de vida, además de reducir el riesgo de otras enfermedades relacionadas.

El tratamiento farmacológico y la fisioterapia pueden aliviar los síntomas, mejorar la capacidad de ejercicio y la calidad de vida y reducir el riesgo de muerte. El tratamiento menos costoso y más eficaz para los fumadores es dejar de fumar. Retrasa la evolución de la enfermedad y reduce su mortalidad.

Es posible que, incluso con un tratamiento, los síntomas empeoren durante unos días. Esto se conoce como reagudización y puede provocar insuficiencia pulmonar si no se trata a tiempo.

Si crees que estás sufriendo una reagudización de los síntomas acude a tu médico.

Cirugía

Esta opción es solo para casos más graves de enfisema pulmonar y no obtienen buenos resultados con los medicamentos. Existen diversas cirugías:

  1. Cirugía para reducir el volumen pulmonar: consiste en eliminar de la parte superior de los pulmones pequeños trozos de tejido pulmonar. De este modo se consigue que haya más espacio y el tejido sano se puede expandir y funcionar mejor.
  2. Trasplante de pulmón: para determinadas personas que cumplen determinados criterios. Puede mejorar la capacidad de respirar mejorar la calidad de vida, pero implica riesgos considerables como rechazo del órgano.
  3. Bulectomía: se extraen las bulas de los pulmones (espacios grandes de aire en los pulmones) para mejorar el flujo del aire.

Terapias pulmonares

Los médicos suelen utilizar las siguientes terapias adicionales para las personas con EPOC de moderada a grave:

Oxigenoterapia: cuando no se tiene suficiente oxígeno en la sangre es necesario administrar oxígeno. Existen diferentes dispositivos para suministrar oxígeno como unidades portátiles livianas. Algunas personas solo lo usan durante ciertas actividades o mientras duermen, otras lo usan todo el tiempo. La oxigenoterapia puede mejorar la calidad de vida y es la única terapia para esta enfermedad que se ha demostrado que prolonga la vida.

Programa de rehabilitación pulmonar: en estos programas se enseña al paciente a cómo gestionar las actividades físicas, recomendaciones nutricionales y ayuda psicológica. Estos programas pueden acortar las internaciones y mejorar la calidad de vida.

Cambios en el estilo de vida

✅ Ciertos cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a aliviar los síntomas. Si fumas, deja de hacerlo. Tu médico puede recomendarte productos o servicios de apoyo.

✅ Siempre que sea posible, evita el humo de y los vapores químicos.

✅ Obtén la nutrición que tu cuerpo necesita. Trabaja con tu médico o dietista para crear un plan de alimentación saludable.

✅ Hable con tu médico acerca de cuánto ejercicio es seguro para ti.

Medicación

Los broncodilatadores son los medicamentos que ayudan a relajar los músculos de las vías respiratorias, ensanchándolas para que puedas respirar más fácilmente. Por lo general, se hace a través de un inhalador o un nebulizador. Se pueden agregar glucocorticosteroides para reducir la inflamación en las vías respiratorias.

Medicamentos para la EPOC

Los medicamentos para tratar la EPOC se toman o regularmente o solo cuando se necesitan.

Broncodilatadores: relajan los músculos que rodean las vías respiratorias. Alivia la tos y la dificultad para respirar.

Esteroides inhalados: reducen la inflamación de las vías respiratorias y ayudan a evitar reagudizaciones. Son comunes en personas que tienen episodios donde los síntomas empeoran.

Inhaladores combinados: mezclan broncodilatadores y esteroides inhalados.

✅ Esteroides orales: en tratamientos cortos (cinco días, por ejemplo) previenen el empeoramiento de la enfermedad. Sin embargo, a largo plazo pueden tener efectos secundarios graves como aumento de peso o diabetes.

✅ Inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 4: reduce la inflamación de las vías respiratorias y las relaja. Se usa en personas con EPOC grave y síntomas de bronquitis crónica.

✅ Teofilina: ayuda a mejorar la respiración y prevenir las reagudizaciones. Los efectos secundarios dependen de la dosis, por lo que se recomiendan dosis bajas.

✅ Antibiótico: ayudan a tratar la reagudización pero no suelen recomendarse como medida de prevención.

Vacunas

La EPOC aumenta el riesgo de otros problemas respiratorios. Por esa razón, tu médico podría recomendarte vacunas contra la gripe, contra el neumococo o la vacuna contra la tos ferina.

Cómo curar la EPOC de forma natural

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica puede mejorar con el tratamiento natural. Los remedios caseros pueden aliviar la tos, el exceso de producción de moco y otros síntomas. Los cambios en el estilo de vida, los suplementos y los aceites esenciales, pueden ayudar a las personas a controlar la EPOC.

Remedio casero para EPOC o EPOC tratamiento natural

Los siguientes remedios caseros y tratamientos naturales pueden ayudar a las personas con EPOC a controlar sus síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad:

1. Dejar de fumar

Fumar es la principal causa de EPOC en los Estados Unidos y es responsable de alrededor del 90% de las muertes relacionadas con la EPOC. El humo del tabaco irrita las vías respiratorias dentro de los pulmones. La inflamación y la obstrucción de las vías respiratorias hace que se estrechen, lo que dificulta la entrada y salida del aire.

Según un estudio reciente, las personas con EPOC que fuman tienen una disminución más rápida de la función pulmonar, más complicaciones y un mayor riesgo de mortalidad. Fumar también puede reducir la efectividad de los medicamentos esteroides inhalados que los médicos usan para tratar la EPOC grave.

Dejar el tabaco es la acción más efectiva que una persona que fuma y tiene EPOC puede tomar para retrasar la progresión de la enfermedad. Las personas pueden consultar a un médico para que les aconseje cómo dejar de fumar.

2. Mejorar la calidad del aire en el hogar

Ciertos irritantes dentro del hogar pueden dificultar la respiración de las personas con EPOC. Los irritantes comunes incluyen:

· Pinturas y barnices.

· Productos de limpieza química.

· Pesticidas.

· Humo de tabaco.

· Polvo.

· Caspa de mascota.

Las personas pueden mejorar la calidad del aire en su hogar al:

· Limitar el contacto con productos químicos domésticos.

· Abrir ventanas para aumentar el flujo de aire.

· Utilizar un sistema de filtración de aire.

· Tener sistemas de filtración de aire limpios regularmente para prevenir el crecimiento de moho y hongos dañinos.

· Aspirar y eliminar el desorden para evitar la acumulación de polvo.

· Lavar la ropa de cama todas las semanas para reducir los ácaros del polvo.

3. Practica ejercicios de respiración

La práctica de ejercicios de respiración tiene como objetivo mejorar los síntomas de la EPOC al mejorar los músculos que una persona usa para respirar y mejorar su capacidad para hacer ejercicio.

4. Manejar los niveles de estrés

La EPOC puede causar brotes repentinos de síntomas o exacerbaciones. La ansiedad y la depresión pueden aumentar el riesgo de brotes. Participar en estrategias de manejo del estrés mejorará la salud general.

Según los estudios, las personas con EPOC que también presentaban ansiedad o depresión tenían más probabilidades de ser readmitidas en el hospital dentro de los 30 días posteriores a la salida. El estrés emocional puede debilitar el sistema inmunitario, aumentando el riesgo de infecciones respiratorias.

Terapias de meditación y relajación, como la práctica del mindfulness, pueden ayudar a reducir la angustia emocional. Un estudio a pequeña escala de 2015 encontró que un curso de mindfulness de 8 semanas mejoró la frecuencia respiratoria en personas con EPOC, en comparación con el grupo de control. Los pacientes también informaron una función emocional mejorada después de seis clases.

5. Mantener un peso saludable

Tanto la obesidad como un peso por debajo de lo normal pueden acarrear graves problemas a los pacientes con EPOC. Una dieta equilibrada puede ayudarlos al mejorar la función pulmonar. Una dieta equilibrada también tiene beneficios metabólicos y cardíacos. Las personas con bajo peso pueden beneficiarse especialmente de una dieta nutricional alta en calorías, proteínas y grasas insaturadas.

Este tipo de dieta aumenta la energía de una persona y ayuda a desarrollar músculo cuando se combina con ejercicio. Sin embargo, se necesitan más estudios a gran escala antes de que los investigadores entiendan los beneficios de esta dieta para las personas con EPOC.

6. Desarrollo de la fuerza muscular

Muchas personas con EPOC tienen dificultades para hacer ejercicio porque la respiración es más difícil. Sin embargo, evitar el ejercicio puede empeorar síntomas como la debilidad muscular y la fatiga.

Los siguientes ejercicios pueden ayudar a las personas con EPOC a mejorar la fuerza muscular y aumentar su fondo físico:

  • Entrenamiento a intervalos. Esto implica períodos alternos de ejercicio de alta y baja intensidad. El entrenamiento por intervalos es bueno para las personas con EPOC grave, ya que ejercita los músculos sin sobrecargar el corazón y los pulmones.
  • Entrenamiento de fuerza. Se usan elementos de resistencia como pesas, bandas elásticas y el propio peso corporal. Este entrenamiento sirve para aumentar el tamaño y la fuerza muscular. El fortalecimiento muscular de la parte inferior del cuerpo puede ayudar a mejorar la dificultad respiratoria.

Una vez que una persona comienza a perder estado físico, el ejercicio se vuelve cada vez más difícil y la función pulmonar puede empeorar. Por lo tanto, las personas deben comenzar un régimen de ejercicio en una etapa temprana para obtener los mejores beneficios y siempre bajo la supervisión del médico y el profesional del deporte.

7. Ejercicios en el agua

Las personas con EPOC pueden tener afecciones musculares u óseas que dificulten el ejercicio. Los ejercicios acuáticos producen menos estrés en el cuerpo, lo que puede hacerlos más fáciles y manejables para las personas con EPOC.

8. vitamina D

La deficiencia de vitamina D puede aumentar la inflamación de las vías respiratorias y reducir la capacidad del cuerpo para eliminar las bacterias.

Algunos estudios han revelado que las personas con EPOC grave tendían a tener bajos niveles de vitamina D. Los suplementos de vitamina D pueden mejorar algunos síntomas de EPOC y mejorar los brotes.

9. Coenzima Q10 y creatina

La coenzima Q10 (CoQ10) y la creatina son sustancias químicas naturales que intervienen en el suministro de energía a las células del cuerpo.

Un estudio de 2013 analizó si una combinación de creatina y suplementos de CoQ10 mejoraría los síntomas de la EPOC en personas con insuficiencia respiratoria crónica.

Después de 2 meses, las personas que tomaron suplementos de creatina y CoQ10 habían mejorado la tolerancia al ejercicio, presentaban menos dificultad para respirar, brotes más controlados y una mejor calidad de vida.

10. Aceite de eucalipto

El aceite de eucalipto contiene un compuesto natural llamado eucaliptol. El eucaliptol puede tener los siguientes beneficios para las personas con EPOC:

· tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias

· abre las vías respiratorias en los pulmones

· reduce la producción de moco

· ayuda a eliminar la mucosidad de los pulmones

· previene brotes en EPOC moderada a severa

Los resultados de un estudio sugieren agregar 12 gotas de aceite de eucalipto a 150 mililitros de agua hirviendo e inhalar hasta tres veces al día.

11. Jengibre

Tiene muchos beneficios, como descomponer la mucosidad, mejorar la circulación a los pulmones y reducir la inflamación. Prueba a hervir el jengibre fresco picado en agua, colar el jengibre y beberlo con miel, como si fuera un té.

12. Melatonina

Generalmente se conoce por sus propiedades para dormir. Sin embargo, un estudio mostró que la melatonina ayuda a reducir el estrés oxidativo en personas con EPOC.

En esta lista puedes encontrar tu remedio casero efectivo para el EPOC. No obstante, puedes investigar más. Existe un nutrido número de suplementos vitamínicos, alimentos antioxidantes y plantas que pueden ayudarte a aliviar la sintomatología de tu enfermedad.

Prevención de la EPOC

La mayoría de los casos de EPOC están relacionados con el tabaquismo, por lo que la mejor manera de prevenir esta enfermedad es no fumar o dejar de fumar cuanto antes.

En caso de que trabajes en sitios con irritantes pulmonares lo mejor es hablar con tu supervisor y conocer las mejores maneras de protegerte, como por ejemplo usar un equipo de protección respiratoria.

También es importante saber que en invierno puedes sufrir más exacerbaciones (dolores más graves), ya que son meses más fríos.

Complicaciones de la EPOC

Esta enfermedad puede causar muchas complicaciones:

Infecciones respiratorias: las personas con EPOC tienen mayor probabilidad de sufrir gripe o neumonía.

Problemas de corazón. Dejar de fumar puede reducir su riesgo.

Cáncer de pulmón.

Hipertensión pulmonar: presión arterial alta en las arterias pulmonares.

Depresión: la dificultad para respirar puede condicionar mucho tu vida y que dejes de hacer actividades que te gustan. Esto puede contribuir a que se presente depresión.

Cuándo contactar a un médico

Siempre que se tengan problemas respiratorios como falta de aire, tos o dolor en el pecho, entre otros, es importante acudir al médico.

El médico te hará algún examen físico y te hará preguntas sobre tus síntomas y tu historial clínico. Cuanto antes se acuda al médico antes se puede diagnosticar lo ocurre y establecer un tratamiento adecuado.

Si sufres EPOC tendrás que acudir a revisiones médicas, pero la frecuencia de estas dependerá de la gravedad de la enfermedad, modificaciones en el tratamiento o si has tenido alguna exacerbación reciente.

En caso de que sufras una exacerbación debes acudir al médico, tanto al inicio como al final para corroborar que se ha vuelto a la situación que se tenía antes de la exacerbación.

Es importante también conocer los síntomas y si empeoran, reconocerlos y acudir al médico para que te ayuden.

Consejos para evitar la EPOC

La principal causa de la EPOC es el tabaco, por lo que, como ya se ha explicado, la primera medida si fumas es dejarlo cuanto antes.

En caso de que no fumes, el humo de las personas de tu entorno que sí lo hacen también te puede perjudicar. Lo mejor es hablar con esas personas y evitar en lo posible que fumen cerca de ti o proponerles que fumen fuera de tu casa, por ejemplo.

Utilizar aires acondicionados con filtros de aire es una gran medida que puede evitar desarrollar enfermedades respiratorias, entre ellas EPOC.

EPOC en bebés

Los bebés no pueden tener EPOC como tal, pero sí que pueden padecer enfermedades pulmonares crónicas.

Las enfermedades pulmonares crónicas en bebés prematuros hacen referencia a problemas respiratorios en general a largo plazo.

Existen estudios que han demostrado que aquellos bebés y niños que hayan crecido y se hayan desarrollado en entornos con humo tienen más probabilidades de padecer EPOC cuando sean adultos.

Los bebés prematuros pueden necesitar un respirador mecánico y oxígeno adicional para poder respirar. En ocasiones estos respiradores pueden producir lesiones en los pulmones del bebé.

La lesión pulmonar puede deberse a:

Prematuridad: los bebés prematuros no tienen los pulmones completamente desarrollados.

Cantidades bajas de surfactante: sustancia que hay en los pulmones que ayuda a mantener abiertos los alvéolos pequeños.

✅ Uso de oxígeno: grandes cantidades de oxígeno puede dañar las células de los pulmones.

Respirador mecánico: la presión que ejerce del aire puede dañar los pulmones.

También hay diferentes causas que pueden aumentar la probabilidad de que un bebé tenga enfermedad pulmonar crónica:

✅ Nacer antes de la semana 30 del embarazo.

✅ Nacer con un peso bajo (inferior a 1000 gramos).

Enfisema pulmonar intersticial (EPI): se filtra aire fuera de las vías respiratorias.

Conducto arterioso persistente (CAP): conexión entre los vasos sanguíneos del corazón y los pulmones que no se cierra después del nacimiento cuando sí debería hacerlo.

Infección en el vientre materno, durante el nacimiento o al poco de nacer.

Antecedentes familiares con asma.

Problemas respiratorios al nacer.

El tratamiento en bebés dependerá de los síntomas, la edad, la salud general de tu hijo y la gravedad de la enfermedad.

El tratamiento puede incluir:

✅ Administrar oxígeno adicional. La mayoría de los bebés pueden dejar el oxígeno a finales de su primer año de vida.

✅ Separación gradual del respirador mecánico.

✅ Reposición de surfactante.

✅ Diferentes medicamentos como broncodilatadores, diuréticos o antibióticos.

Líquidos y nutrición intravenosos.

✅ Calentadores e incubadoras para mantener al bebé caliente.

Vacunas, que reducen el riesgo de infección en los pulmones.

EPOC en niños

La EPOC es una enfermedad prevalente en adultos pero en los últimos años ha sido diagnosticada en niños. Es una afección pulmonar que puede suponer un grave peligro en los más pequeños.

Los niños que suelen padecer EPOC tienen secuelas de infecciones respiratorias agudas que evolucionaron hacia esta enfermedad. Lo principal es evitar fumar en el ambiente donde vive el niño ya que el humo del tabaco es uno de los peores irritantes.

EPOC en adolescentes

Hasta en la mitad de los casos de personas que padecen EPOC, los problemas pulmonares empiezan a producirse en la adolescencia y juventud.

Es importante garantizar el buen funcionamiento pulmonar a esas edades por lo que es importante no fumar, tratar el asma desde la infancia y reducir la exposición al humo.

Las probabilidades de padecer esta enfermedad aumentan si alguno de los progenitores es fumador.

EPOC en embarazadas

La EPOC en mujeres en edad fértil es una enfermedad rara y por tanto, no hay mucha documentación al respecto. En los próximos años es posible que aumente debido a que cada vez más mujeres comienzan antes a fumar y hay muchas mujeres que tienen hijos más tarde.

Tener un embarazo con EPOC es posible pero es muy importante acudir al médico y llevar un control y un tratamiento agresivo. Aunque una mujer embarazada no padezca EPOC durante el embarazo, puede desarrollarlo más adelante.

Es importante cuidarse mucho durante el embarazo y evitar fumar y entornos con mucho humo ya que pueden ser perjudiciales tanto para la madre como para el bebé.

EPOC en mayores

El envejecimiento afecta a la estructura, función y control del sistema respiratorio. Por ello, las personas mayores suponen una población en riesgo de sufrir EPOC. Esta enfermedad puede provocar un envejecimiento acelerado del pulmón y presentar miopatía, inflamación sistémica, malnutrición o pluripatología.

Dejar de fumar también supone en estos pacientes una disminución de la mortalidad y de la pérdida de la capacidad pulmonar. Incluso en estos pacientes dejar de fumar supone una disminución de la pérdida pulmonar y la mortalidad.

En cuanto al tratamiento es importante tener en cuenta:

✅ Es muy importante vacunarse de la antigripal anual y de la antineumocócica.

✅ En el caos del uso de antagonistas beta de acción prolongada hay que tener especial cuidado, sobre todo si tienen problemas cardíacos.

✅ Si usan corticoides inhalados solos o en combinación con otros broncodilatadores hay que monitorizar la densidad mineral ósea.

✅ La teofilina en las personas mayores tiene un metabolismo reducido y puede tener efectos secundarios.

✅ Los betabloqueantes no específicos no deberían usarse.

Existe una relación entre la EPOC y una probabilidad doblemente mayor de presentar deterioro cognitivo leve. Además, cuanto más tiempo se ha padecido EPOC más probabilidades hay.

Datos interesantes

✅ Más del 90% de las muertes de EPOC se producen en países de bajos y medianos ingresos.

✅ La población más afectada son hombres blancos de 40 años.

✅ Cada vez más mujeres padecen EPOC y se cree que es debido a que cada vez hay más mujeres que fuman.

Plan pacientes con EPOC. Es importante diseñar un protocolo de acción para mejorar la calidad de vida de los pacientes con EPOC. Estos planes resultan muy eficaces para minimizar el hecho de que pueden empeorar los enfermos de EPOC.

Referencias:

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) de la OMS

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) de Mayo Clinic

Best Natural Treatments for COPD. Lung Health Institute

Remedios naturales contra la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Mejor con Salud

Ansiedad y EPOC. Archivos de Bronconeumonía