La Neumonía Adquirida en la Comunidad afecta, sobre todo, a los niños pequeños. Te desvelamos qué es la NAC, cuáles son sus efectos y cómo actuar frente a ella.


La Neumonía Adquirida en la Comunidad (NAC) es una infección aguda del parénquima pulmonar. Su acción recae sobre pacientes no hospitalizados o que no han permanecido en centros hospitalarios durante más de 14 días.

La NAC se presenta con una serie de características habituales: fiebre, síntomas respiratorios y aparición de infiltrados pulmonares. Estos últimos se detectan a través de una radiografía torácica.

Esta tipología de neumonía no es fácil de manejar. Realizar una diagnosis etiológica y determinar el tratamiento adecuado, con antibióticos, se convierte en un proceso no exento de complicaciones.

Los especialistas no cuentan con una amplia variedad de técnicas a la hora de llevar a cabo el diagnóstico microbiológico más acertado. De hecho, los resultados de las pruebas suelen llegar con demora. Cuando llegan, además, el estudio microbiológico se traduce en una información médica que se rentabiliza muy poco.

Esta es la razón primordial para que los médicos se inclinen por realizar un diagnóstico de la Neumonía Adquirida en la Comunidad basándose en la recopilación de datos. Se obtienen a través de juicios clínicos, análisis, radiología y criterios epidemiológicos. En cualquier caso, se trata de evitar la administración innecesaria de antibióticos.

La NAC se clasifica clásicamente en tres grandes síndromes:

· NAC típica.

· NAC bacteriana.

· Neumonía Adquirida en la Comunidad atípica (producida por virus o bacterias atípicas) y no clasificable (casos que no cumplen criterios que permitan incluirlos en ninguno de los 2 primeros grupos).

En muchas ocasiones es difícil diferenciar claramente los tipos de NAC, por lo que se han establecido algoritmos diagnósticos basados en la suma de criterios

La NAC en pediatría

La Neumonía Adquirida en la Comunidad es común en la infancia. Los virus representan la mayoría de los casos de NAC durante los primeros dos años de vida. Después de este período, bacterias como el Streptococcus pneumoniae, el Mycoplasma pneumoniae y la Chlamydia pneumoniae son los causantes más frecuentes.

Los síntomas de NAC son inespecíficos en los bebés más pequeños, pero la tos y la taquipnea generalmente están presentes en los niños mayores. La radiografía de tórax es útil para confirmar el diagnóstico.

La mayoría de los niños pueden ser tratados empíricamente con antibióticos orales como pacientes ambulatorios sin investigaciones de laboratorio específicas. Las personas con infecciones graves o con síntomas persistentes o que empeoran necesitan investigaciones más intensivas y pueden necesitar hospitalización.

La elección y la dosis de antibióticos deben basarse en la edad del paciente, la gravedad de la neumonía y el conocimiento de los patrones locales de resistencia a los antimicrobianos. En algunos países se prevén medidas de prevención. Es el caso de la Canadian Pediatric Society, que recomienda el uso de la vacuna antineumocócica conjugada heptavalente. Este tratamiento resulta eficaz para reducir la neumonía, positiva por rayos X en el pecho, hasta en un 20%.

Datos de incidencia de la NAC

La Neumonía Adquirida en la Comunidad es una infección del tracto respiratorio inferior. Suele afectar a niños que no han residido en un hospital o centro de atención médica en los 14 días anteriores.

En un estudio reciente, la incidencia del primer episodio de neumonía, en niños no vacunados menores de cinco años, fue de 55.9 por 1000 personas-año. Se ha estimado que hay 41.000 niños, solo en Canadá, menores de cinco años con NAC y no hospitalizados.

Además, el estudio canadiense constata que otros 9.600 pequeños son hospitalizados anualmente. Si bien la etiología de la neumonía no suele ser fácil de determinar en el entorno clínico, la mejor pista es la edad del niño.

La Neumonía Adquirida en la Comunidad es común en la infancia. Los virus representan la mayoría de los casos de NAC durante los primeros dos años de vida. Después de este período, bacterias como Streptococcus pneumoniae, Mycoplasma pneumoniae y Chlamydia pneumoniae se vuelven los causantes más frecuentes.

Los síntomas de NAC son inespecíficos en los bebés más pequeños, pero la tos y la taquipnea generalmente están presentes en los niños mayores. La radiografía de tórax es útil para confirmar el diagnóstico.

La mayoría de los niños pueden ser tratados empíricamente con antibióticos orales como pacientes ambulatorios sin investigaciones de laboratorio específicas. Las personas con infecciones graves o con síntomas persistentes o que empeoran necesitan investigaciones más intensivas y pueden necesitar hospitalización.

La elección y la dosis de antibióticos deben basarse en la edad del paciente, la gravedad de la neumonía y el conocimiento de los patrones locales de resistencia a los antimicrobianos.

Causas de neumonía relacionadas con la edad

La transmisión vertical de organismos desde el tracto genital materno es la principal vía de entrada de los patógenos en el período neonatal y temprano de la infancia. Los principales organismos responsables de la neumonía en los primeros tres meses de vida son los estreptococos del grupo B, los bacilos gramnegativos y la Listeria monocytogenes

Entre las tres semanas y los tres meses de vida, los bebés pueden presentar un **síndrome de neumonitis afebril **causado por Chlamydia trachomatis . En general, los virus son las causas más comunes de neumonía en los dos primeros años de vida, que representa hasta un 90% de las neumonías.

Los virus más comúnmente implicados son:

· Virus sincitial respiratorio.

· Virus de la parainfluenza tipos 1, 2 y 3.

· Virus de la influenza tipos A y B.

· Adenovirus.

· Rinovirus.

· Con menos frecuencia, el virus del herpes simple.

· Enterovirus.

Con el aumento de la edad, la incidencia de neumonía disminuye, pero los patógenos bacterianos, incluidos Streptococcus pneumoniae , Mycoplasma pneumoniae y Chlamydia pneumoniae, se vuelven más frecuentes.

En niños de hasta 15 años, S. pneumoniae representa entre el 17% y el 28% de todos los casos de neumonía adquirida en la comunidad. La introducción de las vacunas conjugadas con proteínas neumocócicas ha llevado a una reducción sustancial de S. pneumoniae como causa de enfermedades invasivas, incluidas las neumonías.

Si bien las tasas generales de infecciones neumocócicas invasivas están disminuyendo, la proporción de aislados que son resistentes a la penicilina o la ceftriaxona está aumentando. Este desarrollo debería conducir a un cambio en las opciones empíricas de antibióticos para los niños que presentan neumonía.

Entre los niños en edad escolar, los virus solo representan la mitad de los casos de neumonía. M. pneumoniae es el segundo agente más común después de S. pneumoniae y se convierte en el patógeno más común en adolescentes jóvenes, identificado en hasta la mitad de los casos. C. pneumoniae es el segundo agente más común después de M. pneumoniae entre los adolescentes jóvenes y representa hasta un tercio de todos los casos de neumonía.

Hallazgos clínicos sobre la Neumonía Adquirida en la Comunidad

Los síntomas de la neumonía en los recién nacidos son inespecíficos e incluyen las siguientes particularidades:

· Mala alimentación

· Hipotonía

· Disgusto

· Letargo

· Apnea

· Elevación de la temperatura

· Depresión

· Hipotensión

En niños mayores, la presencia de infección respiratoria puede caracterizarse por taquipnea y, ocasionalmente, hipoxia que progresa a apnea y necesidad de asistencia respiratoria.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha definido criterios clínicos para hacer el diagnóstico de neumonía. Los criterios consisten en la presencia de tos asociada con taquipnea.

La taquipnea se define como una frecuencia respiratoria de más de 40 respiraciones / min en niños de uno a cinco años, más de 50 respiraciones / min en niños de dos a 12 meses y más de 60 respiraciones / min en niños menores de dos meses.

El uso de las directrices de la OMS está asociado con una sensibilidad de aproximadamente 70% a 74% y una especificidad del 40% al 70% en la correcta identificación de la neumonía confirmada en la radiografía de tórax.

Especificaciones sobre la Neumonía Adquirida en la Comunidad

La radiografía de tórax puede tener un espacio aéreo discreto o afectación de las vías aéreas, o un patrón reticulonodular difuso indistinguible de la imagen observada con la enfermedad de la membrana hialina.

Los pacientes con neumonía por C. trachomatis generalmente presentan una neumonía afebril asociada con tos, taquipnea, dificultad progresiva para respirar y hallazgos en la radiografía de tórax de infiltrados pulmonares bilaterales y atrapamiento de aire.

Hay conjuntivitis en la mitad de los casos. El examen de tórax puede revelar crepitaciones difusas, pero las sibilancias no suelen ser una característica. El examen de laboratorio puede incluir una inmunoglobulina M elevada y eosinofilia.

La neumonía bacteriana se asocia clásicamente con la aparición brusca de escalofríos y rigores, y una tos que suena productiva. De hecho, la tos verdaderamente productiva es muy poco común en los niños.

El niño parece más afectado y el examen físico revela una disminución de los ruidos respiratorios y crepitaciones que generalmente se limitan a un lóbulo. La radiografía de tórax generalmente confirma la afectación lobular.

Por el contrario, la neumonía atípica tiene un inicio insidioso y se asocia con una tos no productiva, fiebre baja y, en general, los niños no son tan virulentos como los que tienen neumonía bacteriana.

La radiografía de tórax muestra una participación más difusa. Cabe señalar que los patógenos bacterianos típicos, como S. pneumoniae y Haemophilus influenzaese asocian más comúnmente con la presentación clásica. Por su parte, la neumonía atípica se asocia más comúnmente con M. pneumoniae y C. pneumoniae.

Sin embargo, todos estos organismos pueden presentarse de cualquier manera entre los dos cuadros clínicos extremos. La neumonía por Legionella pneumophila es rara en niños a menos que estén inmunocomprometidos.

En cualquier niño, particularmente los adolescentes que presentan tos y fiebre, se debe considerar la tuberculosis. Una historia apropiada siempre debe incluir si el niño ha vivido en un área endémica de tuberculosis o ha tenido contacto con personas que están en alto riesgo.

Otras pistas para la tuberculosis incluyen una presentación subaguda, anorexia, pérdida de peso y sudores nocturnos. La producción de esputo y hemoptisis debe diferenciar C. pneumoniae o M. pneumoniae, causas de infecciones de tuberculosis.

La tos ferina debe considerarse en el diagnóstico diferencial de los niños que presentan síntomas y signos de NAC, particularmente cuando la tos y el catarro son prominentes. Sin embargo, la tos ferina rara vez causa neumonía confirmada radiológicamente.

Recientemente se ha agregado el coronavirus asociado al **síndrome respiratorio agudo severo **(SRAS, de sus siglas en inglés) a la lista de patógenos que causan neumonía. Esta enfermedad se caracteriza por una temperatura superior a 38 ° C y uno o más hallazgos clínicos de enfermedad respiratoria.

Entre los síntomas, por ejemplo, figuran la tos, dificultad para respirar o hipoxia. En casos graves, se percibe evidencia radiográfica de neumonía o síndrome de dificultad respiratoria. También se pueden encontrar hallazgos de la autopsia compatibles con neumonía o síndrome de dificultad respiratoria sin una causa identificable.

Además, es necesario haber viajado a un área endémica dentro de los 10 días posteriores al inicio de los síntomas o haber tenido contacto cercano con una persona que se sabe o se sospecha que tiene Síndrome Respiratorio Agudo Severo.

No está claro si esta condición seguirá siendo un problema importante durante los próximos años. Veamos otras pistas a considerar para diagnosticar NAC:

· Exposición a loros u otras aves psitácidas. Pueden producir infección por Chlamydia psittaci

· Exposición a animales de granja como ovejas, cabras, vacas y gatos. Contagian la Coxiella burnetti.

· Viajar al suroeste de los Estados Unidos, el norte de México y partes de América Central y del Sur, donde existe gran riesgo de infección por Coccidioides immitis.

· Viajar o residir en el este y centro de Estados Unidos y Canadá. Allí predomina la acción del Histoplasma capsulatum.

Por último, en el caso de Neumonía Adquirida en la Comunidad, las decisiones sobre qué niño necesita hospitalización deben tomarse caso por caso. Para ello se utilizarán los factores como el estado de hidratación, el estado de oxigenación, la apariencia tóxica, la falta de respuesta a la terapia oral y la recurrencia o la enfermedad subyacente.