La tos seca, llamada también tos persistente o tos irritante, se caracteriza por resultar improductiva y muy molesta para el paciente. Veamos cómo distinguirla de otros tipos de tos y cómo actuar frente a ella.




La tos seca es uno de los síntomas del asma más incómodos para el paciente. Pero, también aparece relacionada con otras causas. Muchas personas se sienten afectadas por una tos seca persistente. Estos ataques de tos seca, a menudo, acaban provocando otros síntomas, como dolor de garganta.

Es fácil comprender que la tos seca y la garganta irritada suelen ir de la mano. Por esa razón, es importante que analicemos la tos y sus causas y encontremos los mejores remedios para la tos seca y garganta irritada.

¬ŅQu√© es la tos?

Lo primero que hay que tener claro es que la tos no siempre va asociada a una enfermedad. Las personas sanas también tosen. De hecho, la tos es considerada como una especie de sistema que el cuerpo utiliza para mantener la limpieza de la tráquea y los bronquios. Todos tosemos y también lo hacen los animales.

Seg√ļn las estad√≠sticas, casi un 25% de las personas saludables, y no fumadoras, experimentan golpes de tos seca o expectorante al levantarse por la ma√Īana. De esta manera, nuestro organismo intenta limpiarse de la posible mucosidad acumulada durante el sue√Īo o responde a la sequedad de la garganta despu√©s de tantas horas.

A veces, la tos se prolonga repetidamente durante el día o se percibe una tos molesta que no cesa. En ese caso, lo mejor es consultar al médico o con un farmacéutico.

Fases de la tos

Pero ¬Ņqu√© es exactamente la tos? En lenguaje cl√≠nico es definida, seg√ļn el diccionario, como ‚Äúla expulsi√≥n brusca, violenta y ruidosa del aire contenido en los pulmones producida por la irritaci√≥n de las v√≠as respiratorias o para mantener el aire de los pulmones limpio de sustancias extra√Īas‚ÄĚ.

Esta maniobra se lleva a cabo a través de tres pasos:

· La glotis se abre con inspiración.

· La glotis se cierra y se contraen la musculatura respiratoria.

· La glotis se abre bruscamente y el aire que ha estado retenido en los pulmones es expulsado violentamente.

El cuerpo está dotado de una serie de receptores de la tos. Se encuentran concentrados, en su mayoría, en la garganta y las ramificaciones de las vías respiratorias. En menos cantidad, también aparecen en los senos paranasales, los oídos, el esófago, la barriga, el recubrimiento cardíaco y el de los pulmones.

Por qué tosemos

La tos es un mecanismo reflejo de nuestro cuerpo. Es decir, se produce incluso sin que tomemos consciencia de ello. Es lo mismo que ocurre al bostezar o al parpadear. Son hechos que realizamos con mucha frecuencia y que son susceptibles de ser provocados o inhibidos.

En el caso de la tos, esta se produce a través del estímulo que percibe la mucosa bronquial, la tráquea o la laringe. Esta estimulación puede deberse a un exceso de moco acumulado en la superficie, un tracto demasiado seco, como consecuencia de un enfriamiento o por la acción de ciertos agentes químicos.

El proceso de toser resulta bastante curioso. El reflejo desencadena un impulso. Comienza al excitarse los receptores a trav√©s de alg√ļn erosionante de origen qu√≠mico o f√≠sico. Ese impulso asciende hasta el bulbo raqu√≠deo y la protuberancia. Para ello se sirve del nervio vago como medio de transporte.

Por √ļltimo, una vez que el impulso ha tocado ‚Äútecho‚ÄĚ se ramifica por el diafragma y la musculatura intercostal y abdominal.

Qué nos pasa cuando tosemos

Cuando los pulmones se encuentran henchidos de aire, se produce el cierre de los canales aéreos de la garganta, ubicados en la laringe. A la vez se va elevando el nivel de compresión en el interior de la caja torácica. Así se inicia la maniobra para esforzarnos y sacar el aire retenido por una glotis cerrada.

Ya hemos visto que la tos posee un fin destinado a protegernos y defendernos. Las secreciones del aparato respiratorio se pueden eliminar a trav√©s de dos sistemas: la tos y la acci√≥n de los cilios bronquiales. Cuando la actividad de estos √ļltimos resulta insuficiente, entra en juego la tos.

Con los ataques de tos, el contenido de las v√≠as respiratorias se elimina. La enorme cantidad de aire contenida en ellas propician la expulsi√≥n de cuerpos extra√Īos y mucosidad. No obstante, mientras se produce la exhalaci√≥n obligada, los conductos se encogen y acaban comprimiendo las secreciones de las v√≠as respiratorias m√°s peque√Īas. De esta manera se propicia la expulsi√≥n.

Es fácil notar que al toser suele producirse una especie de silbido. Su función es la de provocar una vibración en las vías respiratorias. Esta acción acaba sacudiendo la mucosidad y la empuja por la tráquea.

Cu√°les son los tipos de tos

Desde la tos productiva a la tos seca o tos persistente, existen muchos tipos de tos. La clasificación básica es la siguiente:

1. Tos seca. Tambi√©n denominada tos persistente o tos improductiva. Se presenta sin ning√ļn tipo de expectoraci√≥n.

2. Tos productiva. Tambi√©n llamada tos expectorante. Como su nombre indica esta tos va acompa√Īada de la expulsi√≥n de mucosidad y flemas.

3. Tos asmática. Es una tipología concreta de tos seca que suele ir relacionada con cierto grado de dificultad para respirar a causa del asma.

4. Tos aguda. Se llama de este modo a la tos que empieza de manera repentina.

5. Tos cr√≥nica. Hace referencia a los episodios de tos que duran m√°s de dos semanas. Esta tos permanente y dilatada en el tiempo tiene como consecuencia dolor intercostal, debido al sobreesfuerzo de los m√ļsculos de la zona. Tambi√©n provoca malestar en la tr√°quea y la laringe, con la consiguiente garganta irritada.

6. Tos convulsiva. Se trata de un ataque de tos violento. Durante su transcurso se suceden muy r√°pidamente distintos episodios de tos.

7. Tos seca falsa. Va acompa√Īada de mucosidad pero es deglutida.

8. Tos psicosom√°tica. Es considerada un tic que acompa√Īa a personas muy nerviosas.

Qué causas provocan la tos

Las causas que provocan la tos son muy diversas. Entre ellas destacan las siguientes razones:

· Dolencias de procedencia otorrinolaringológicas

· Problemas de los canales auditivos externos o del tímpano

· Sinusitis

· Rinitis

· Amigdalitis

· Enfermedades cardíacas

· Problemas irritativos de las vías aéreas superiores

· Causas que afectan a los pulmones de manera aguda o crónica

¬∑ Cuestiones accidentales: humo, alimentos que pasan a la tr√°quea, cuerpos extra√Īos, etc.

Cómo se puede calmar la tos

Las fórmulas para calmar estos molestos síntomas dependen del tipo de tos. En el caso de la tos seca no productiva se intenta suavizar el acceso y contribuir a que desaparezca. Si tratamos con una tos productiva los fines se centran en el uso de expectorantes y mucolíticos.

En cualquiera de estas situaciones hay que tomar las medidas oportunas para que el tracto respiratorio recupera su nivel de humedad adecuado. Para ello hay que recurrir a la ingesta de líquidos o humidificar el aire del entorno.

En ciertos casos, relacionados con la tos seca, hay que a√Īadir las molestias que se a√Īaden al perpetuarse en el tiempo. Las consecuencias suelen ser la irritaci√≥n del tracto traqueal y de la mucosa de la faringe. En momentos como estos es id√≥neo recurrir a un f√°rmaco antitus√≠geno.

Existen antitusígenos de diferentes tipologías:

- Los que act√ļan de manera centralizada. Estos antitus√≠genos erradican o refrenan el reflejo de la tos y deprimen el foco que la produce. Los m√°s habituales son la code√≠na y el dextrometorfano.

- Los que act√ļan de manera perif√©rica. Inciden sobre los est√≠mulos for√°neos del reflejo de la tos.

Los fármacos apropiados deberán tomarse, en cualquier caso, dependiendo de la edad del enfermo, de la tipología de la tos, de cualquier sintomatología que se presente asociada, de la toma de otros medicamentos y de los antecedentes médicos como la preexistencia de bronquitis, diabetes, cardiopatías, etc.

En cualquier caso debe quedar muy claro que el uso de medicamentos antitusígenos debe seguir las medidas y pautas prescritas por el farmacéutico o el médico que atienda al paciente. Además, las soluciones medicamentosas contra la tos no deben perpetuarse a lo largo del tiempo. Si los síntomas no remiten en un periodo de tres semanas, habrá que volver al especialista para que valore la situación.

Otras medidas que ayudan a evitar la tos

Cuestiones como un aire demasiado seco o la aspereza de la garganta pueden hacer que la tos se vea agravada. Para evitar o mitigar estos agentes se pueden seguir las siguientes indicaciones:

· Beber agua, al menos un par de litros al día, para ayudar a la humidificación del tracto respiratorio.

· Hacer que la humedad de las estancias ronde el 40%.

¬∑ Rehuir de espacios en los que se concentre el humo producido por el tabaco, que act√ļa estimulando la tos.

· Abandonar el tabaquismo, una de las causas más habituales para la aparición de la tos.

· Pedir información al farmacéutico o al especialista para obtener información sobre terapias sustitutivas de la nicotina y recursos o terapias para superar el hábito de fumar.

Qué es la tos seca

Durante el padecimiento de un constipado, la mayor parte de los enfermos padece una tos muy molesta que puede ser productiva o seca. La primera suele ser conocida también como tos persistente o tos irritante. Su nivel de incomodidad crece durante el transcurso de la noche.

¬ŅQu√© se considera tos seca?

Con tos seca nos referimos a ese tipo reacci√≥n espasm√≥dica que no va acompa√Īada de expectoraci√≥n. Va de la mano de un ruido fuerte y, en determinados casos, pueden producirse aut√©nticos ataques de tos.

En cualquier caso, y cualquiera que sea su desencadenante, en vital conseguir que la tos seca no se extienda en el tiempo. Para ello hay que tratarla desde que se perciben los primeros síntomas. De este modo resulta más fácil que el paciente se vea sometido a un círculo vicioso en el que la tos no desaparece.

Para ello, el procedimiento específico para tratar estos episodios deben ir enfocados a reducir la intensidad y la frecuencia con que se suceden los ataques de tos seca.

Aunque pueda parecer un mal menor, lo cierto es que la tos seca puede resultar m√°s que una simple molestia. Su aparici√≥n puede conseguir la alteraci√≥n de la vida cotidiana del paciente, perturbar la calidad del sue√Īo y fomentar el cansancio o favorecer la aparici√≥n de irritaci√≥n dolor en otras partes del cuerpo.

Síntomas de la tos seca

- Necesidad incontrolable y permanente de toser.

- Tos que no expele ning√ļn tipo de secreci√≥n mucosa.

- Garganta irritada, con cosquilleo y sequedad.

- Sonido bronco y seco.

- Falta de congestión en el pecho.

- Dificultad para conciliar el sue√Īo.

- Cansancio

Estos s√≠ntomas pueden darse por separado o conjuntamente. En cualquier caso, la tos seca suele desestabilizar la cotidianidad de quien la padece. Pero ¬Ņqu√© es lo que provoca que padezcamos de tos seca?

Normalmente suele estar relacionada con alg√ļn tipo de infecci√≥n de las v√≠as respiratorias altas. Por lo general es debido a la acci√≥n del virus del resfriado com√ļn y puede acabar derivando en una tos productiva.

Otra causa com√ļn que favorece la aparici√≥n de la tos seca es el hecho de acabar irritando repetidamente las v√≠as respiratorias. Esto puede producirse al estar sometidos a ambientes perniciosos, como el humo del tabaco, el polvo o agentes contaminantes.

Tos seca jarabe

Existen muchos jarabes para aliviar los s√≠ntomas de la tos seca. No obstante, uno de los m√°s extendidos es Histiacil. Figura entre los remedios para la tos seca y garganta irritada m√°s demandados. En Espa√Īa se comercializa bajo el nombre de Cinfatos.

La composici√≥n de Histiacil es una combinaci√≥n de Dextrometorfano m√°s Guaifenesina. Se presenta en varios formatos y tambi√©n sin az√ļcar, para diab√©ticos, y en formulaci√≥n especial para el uso en ni√Īos.

En cualquier de los casos, antes de tomarlo hay que consultar con el facultativo y leer bien el prospecto. Hay que recordar que no debe ingerirse ning√ļn medicamento sin la prescripci√≥n de un m√©dico.

Remedios caseros para la tos seca nocturna

Ya hemos comentado que durante la noche la tos seca empeora y se agudiza al estar tumbados. Durante esas horas se presenta con mayor persistencia y resulta especialmente molesta.

Te proporcionamos algunos remedios caseros que te pueden ayudar a mitigar la tos y permitirte un descanso m√°s efectivo.

- Zumo de limón y miel. Se puede diluir en vaso de agua templada. Otra alternativa es disolver una cucharadita de miel en un vaso de leche caliente. La miel posee efectos sedantes, es un antitusígeno natural y suaviza las mucosas. El limón, por su parte, es rico en vitamina C, es antiséptico y antibacteriano. El conjunto aliviará la tos seca y garganta irritada.

- G√°rgaras de agua tibia con sal. Solo hay que disolver media cucharadita de sal en un vaso de agua.

- Chupar caramelos para la tos. Entre otras cosas aumentará tu producción de saliva.

En cualquier caso, sea cual sea el remedio que est√©s utilizando, debes consultar con un m√©dico en caso de que los s√≠ntomas perduren despu√©s de siete d√≠as o notes que se intensifica. Tambi√©n si notas fiebre, dolor en el pecho o n√°useas. Por √ļltimo, tendr√°s que visitar al facultativo para que examine las causas de esa tos secas si sientes dificultades para respirar.